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Tentations et réactions

tentations

Le silence pendant la conduite consumait l’attention du couple dans le véhicule. Lucas Girault regardait devant lui, perdu dans ses pensées intimes. Subrepticement, il permettait de temps à autre une vue périphérique sur sa femme, Camille. Elle se concentrait sur la fenêtre du côté passager et regardait ce qui l’intéressait. Chaque fois qu’elle pensait que c’était sans danger, elle se concentrait sur l’image floue de son mari reflétée par la fenêtre du passager, alors que les kilomètres continuaient de s’écouler.

Inconsciemment, comme seuls les couples mariés peuvent le faire, les petits signaux connus de Lucas et Camille s’avertissent l’un l’autre lorsque l’un décide de regarder l’autre. Cela permettait à l’autre de détourner son attention et empêchait le couple d’admettre qu’il observait son conjoint respectif.

Cette pratique bien établie existait depuis longtemps dans la maison des Girault. La communication entre les deux s’était transformée en bribes de politesse formelle sur tout sujet devant être abordé.

Nous sommes tellement cordiaux, pensait Lucas Girault en laissant sa vision s’attarder sur Camille, vêtue de sa robe noire, portant des bas de soie foncés. Ses jambes étaient croisées aux chevilles ; dame, son profil était surtout postérieur, alors qu’elle continuait à se détourner de son mari. Ses cheveux noirs corbeau étaient presque assortis à sa robe, tandis que Lucas regardait abjectement sa joue, sa mâchoire, un faible reflet de ses lèvres. Ce sont les seules parties de sa tête qui étaient soumises à son regard.

Ah, mais son corps, ce corps féminin exquis qui l’attirait à l’université, l’étonnait encore ; même si tout ce que Lucas pouvait observer était son dos qui se rétrécissait jusqu’à ses hanches et les douces bosses de ses fesses qui se fondaient dans le siège de la voiture.

Peu importe, il s’était engagé à mémoriser chaque centimètre de son corps par la vision et par le toucher. Il est allé plus loin que cela. Il avait goûté chaque partie de son corps et respiré son parfum pendant les neuf années de leur mariage. Il croyait sincèrement que si vous lui bandiez les yeux et lui permettiez de placer sa tête sur son torse, il pourrait la reconnaître à son rythme cardiaque, à sa respiration, à son odeur, à la texture de sa peau…

Lucas ressentait la culpabilité pour ses pensées envers Camille. Comment puis-je penser à elle en ce moment ? N’avait-elle pas fait comprendre par ses paroles et ses actes où je me situais dans le grand ordre des choses ? C’était juste quelque chose d’autre à pleurer maintenant. Une autre perte, un autre chagrin d’amour, une autre douleur engourdissante d’un vide qui ne pouvait être comblé.

C’étaient des sentiments que Lucas devait entretenir depuis trop longtemps maintenant. Cela fait quoi, soixante-deux mois ? Soixante-deux mois à vivre dans l’agonie chaque jour. Il a tenu un compte quotidien, ce qui a fait de ce jour le numéro 1 865 de son enfer personnel. Les événements vont-ils maintenant s’achever rapidement ? Arriverait-il à tourner la page, même si c’était douloureux ? Aurait-il un jour envie de respirer à nouveau ?

Camille Girault sentait que l’attention de son mari était détournée d’elle. Elle jeta un rapide coup d’œil sur le reflet flou dans le verre pour s’en convaincre et se mit à étudier l’homme auquel elle s’était engagée il y a tant d’années. Ses émotions étaient en mouvement. Il y avait tant de bonnes choses à se rappeler et trop de mauvaises choses à oublier.

Pourquoi ne me donne-t-il pas le soutien dont j’ai besoin ? Elle s’est demandé pourquoi il fallait que je cherche à satisfaire un besoin humain aussi fondamental. Puis, sa conscience s’est mise à peser et elle a demandé si elle avait fourni ce même besoin à son mari. Irritée par l’auto-examen, Camille s’est concentrée sur le triste visage stoïque de Lucas. Elle savait que le tourment qu’il subissait était égal au sien.

Elle voulait rassembler le courage nécessaire pour entamer un dialogue. Mais à chaque fois qu’elle avait tenté de le faire au cours de l’année écoulée, elle avait été repoussée. Et chaque fois que Lucas avait maladroitement tenté de discuter avec elle, elle avait riposté et l’avait mis à l’écart. Maintenant, la relation ne consistait plus qu’en des conversations insignifiantes et insignifiantes, une politesse froide et une conscience coupable.

Cela n’avait pas commencé comme ça. Il y avait déjà eu un amour si aveuglant entre les deux. Il y avait eu une fois le lien entre deux personnes dans la béatitude d’une seule entité de bonheur. Ils ne faisaient qu’un, avant même d’avoir subi le rite du mariage. Ni l’un ni l’autre ne pouvait supporter la douleur d’être

séparés les uns des autres.

Lorsqu’ils se sont regardés dans les yeux pendant qu’ils échangeaient leurs vœux de mariage, tous deux ont pensé qu’ils ne pourraient jamais dépasser l’amour qu’ils avaient l’un pour l’autre depuis ce jour.

Ils avaient tort.

Quatorze mois après le mariage, le jour de Noël, Rachelle-Girault est entrée dans leur vie. Tous deux savaient que la vie ne serait plus jamais la même et ils sentaient l’achèvement de leur âme en une trinité chérie.

Camille, se souvient de l’air stupéfait de Lucas lorsqu’il a jeté son premier regard sur sa fille dans la salle d’accouchement. Puis son visage s’est transformé en un doux regard d’adoration lorsqu’il a regardé Camille, épuisée par les efforts pour accoucher, bercer le nouveau-né pleurnichard dans ses bras et se mettre à pleurer des larmes de joie. Cela l’a poussé à se joindre à la cascade de larmes alors que les trois se blottissaient l’un contre l’autre brièvement avant que l’équipe d’accouchement ne prenne en charge les procédures post-accouchement.

C’est ainsi qu’a commencé le voyage de Camille et Lucas pour devenir les parents parfaits. Ils ont acheté et lu tous les livres sur l’éducation des enfants. Ils ont scanné tous les soirs sur Internet. Ils ont parlé à tous les amis et membres de la famille qu’ils ont pu. L’anxiété qu’ils ont vécue était aussi attachante qu’épuisante. Enfin, ils ont accepté de faire confiance aux autorités les plus pratiques : leurs mères.

Grâce à des appels presque toutes les heures, les deux grands-mères ont pu apaiser les craintes et les inquiétudes des nouveaux parents et, en même temps, ont commencé à gâter leur belle petite-fille. Les parents de Camille étaient tellement enchantés par leur petite-fille qu’ils ont traversé le pays pour vivre à proximité. La vie a donc commencé chez les Girault et chaque jour a été une merveille de découverte pour leur enfant.

Les repas, les cycles de sommeil, les changements de couches. Les bercements silencieux à 2 heures du matin pour faire taire le bébé avec une douce berceuse. L’attention ravie de voir le bébé couché sur le sol de leur salon alors qu’il se débattait pour se mettre à quatre pattes.

L’augmentation de la taille et du poids, les visites chez le médecin et les vaccinations, les photos du bébé utilisant chaque cadeau offert aux douches du bébé et les copies envoyées avec les notes de remerciement aux donateurs pour montrer l’appréciation des cadeaux. Les enregistrements vidéo de chaque événement marquant. La coordination régulière des mains et des yeux et le contrôle des muscles.

Le regard béni de la reconnaissance des visages et des voix de ses parents qui sont venus à sa rencontre et lui ont montré un sourire et le petit corps qui se débattait.

Le premier crawl, les premiers sons, la première prise des doigts. Les aliments pour bébé et les biberons anti-dégâts.

La première fois qu’elle a dit “Maman”, ce qui a fait pleurer Camille et Lucas.

Elle s’est levée et s’est rabattue sur ses fesses. Chaque jour apportant un peu plus de progrès et d’endurance. Puis ce premier pas hésitant. Bientôt, ils se tenaient à distance pour encourager Rachel à marcher vers eux. Les célébrations de chaque randonnée réussie. L’agonie de la dentition.

L’augmentation du vocabulaire et le plaisir d’essayer d’interpréter les désirs de Rachel. L’ère des deux terribles et l’apprentissage de la propreté. L’achat de nouvelles tenues pour faire face à la croissance de Rachel. Les fêtes des troisième et quatrième anniversaires avec un visage de Rachel joyeux barbouillé de gâteau au chocolat.

Tout cela et des milliers d’autres choses qui ont eu un impact sur leur vie, comme sur celle de tous leurs parents. Et comme tous les parents, Camille et Lucas étaient sûrs que leur enfant était le plus intelligent et le plus beau bébé jamais né. Parce que tout le monde veut que leur enfant soit spécial. Unique. Et Rachelle-Girault était unique. Elle avait quelque chose que des dizaines de millions de bébés n’auraient jamais eu.

La leucémie.

Camille se souvient de la dévastation qu’elle a ressentie lorsqu’elle et Lucas se sont assis dans le bureau de leur pédiatre alors que le médecin tentait d’équilibrer ses préoccupations et les assurances données au couple. Le dernier examen de Rachel a donné quelques résultats troublants. Rien d’important… juste quelques éléments qui justifiaient la réalisation de quelques tests…

Puis une autre consultation… et un regard encore plus inquiet sur le visage du médecin… plus de tests… des résultats plus troublants… puis le flou d’une orientation vers un oncologue. Et la réaction zombie de Camille et Lucas sortant du cabinet du pédiatre avec Rachel marchant entre eux en leur tenant les deux mains, inconscients de l’ombre des événements.

La consultation initiale avec l’oncologue… plus de tests… plus de peur… puis vint la prononciation de cet horrible mot… Cancer. Le prononcé de l’oncologue était comme une condamnation à mort par un juge. Camille est devenue hystérique au bureau et Lucas n’était pas loin derrière.

L’oncologue chevronné avait déjà vu cela trop souvent et a utilisé son expérience pour rassurer Camille et Lucas. Il a cité les progrès des traitements, le ciblage précis des cellules, l’augmentation des taux de survie. Rachel recevrait les meilleurs soins qui soient. Il a souligné que lui et son équipe de médecins et d’infirmières ne négligeraient aucun détail dans le traitement de Rachel. Ils s’uniront tous pour combattre cette maladie insidieuse.

Toujours après avoir quitté le bureau, ils se sont assis avec Rachel dans sa chambre, tous deux la tenant dans leurs bras et pleurant. Et la pauvre petite Rachel était assise sur le lit, étouffée par ses parents, se demandant pourquoi ses parents pleuraient. La peur inconnue, à son tour, a fait pleurer Rachel, ce qui a fait que ses parents ont encore plus pleuré…

Camille a recommencé à verser des larmes dans le véhicule. Elle sortit un mouchoir de son sac à main pour s’essuyer les yeux sans en chercher un. Après cinq ans de pratique, elle avait assez d’expérience pour ne pas perdre de temps ni de mouvement à en saisir un.

Le mouvement attira l’attention de Lucas qui se demanda à nouveau s’il devait essayer de réconforter sa femme… Mais maintenant, Camille avait trouvé son réconfort ailleurs, pensa-t-il d’un air sombre. Et, en vérité, lui aussi…

Il se remémorait le passé, regardant une fois de plus dans la chaîne des événements qui les avaient amenés jusqu’ici. Il se souvint de la façon dont ils s’étaient assis, avaient parlé et avaient répété comment ils allaient aborder le sujet avec Rachel.

Il se rappelait comment Camille avait commencé si calmement à dire à Rachel qu’elle était malade et qu’ils devraient aller voir beaucoup de médecins et se rendre à l’hôpital, avant que Rachel n’aille mieux. Lucas était une masse frémissante de gelée émotionnelle, mais à l’instar de Camille, il a commencé à assurer à Rachel qu’elle irait bien. Ses parents ne voulaient pas qu’il lui arrive quoi que ce soit de mal.

Mon Dieu, quel mensonge cela s’est avéré être. Tous les médicaments, toutes les piqûres, toute la chimio… cette putain de chimio. Regarder Rachel endurer tout ça courageusement. Croire aveuglément que ses parents ne feraient pas ça pour lui faire du mal.

Son pauvre bébé qui rentre à la maison après un traitement et qui n’a plus d’appétit. Le chagrin de tenir une corbeille à papier au chevet de son bébé pendant qu’elle vomissait et se recroquevillait dedans. La pâleur de son teint lorsqu’elle s’est évanouie. Ses cheveux, ces brillants cheveux noirs qu’elle avait hérités de Camille, tombant en touffes de son cuir chevelu.

Il se souvient de la colère de Camille et Rachel lorsqu’elles ont décidé qu’il était temps de raser la tête de Rachel. Il leur a dit d’attendre qu’il revienne. Il a conduit jusqu’à ce qu’il trouve le premier salon de coiffure disponible. Il est entré et leur a demandé de lui raser la tête.

Il se sentait bizarre en sortant du salon de coiffure, la sensation de picotement de l’air qui soufflait sur son cuir chevelu chauve, le regard curieux des gens qui voyaient le cuir chevelu blanc pâle se heurter à son visage bronzé. Lorsque Camille et Rachel l’ont vu, elles étaient en état de choc et l’étonnement s’est transformé en rires, car Rachel d’abord, puis Camille ont insisté pour sentir sa tête.

Il se délectait des douces caresses de Rachel qui lui demandait si cela lui faisait mal de se faire raser la tête. Il lui a dit que cela ne faisait pas mal et que cela apaisait un peu les inquiétudes de Rachel. Puis il a vu le regard de gratitude pure sur le visage de Camille pour son sacrifice.

Le véhicule s’est arrêté à un feu rouge et les rêveries de Lucas ont été interrompues. Cela faisait longtemps qu’il n’avait pas vu un regard similaire sur le visage de Camille.

Par coïncidence, Camille se souvenait à ce moment précis de la coupe de cheveux de Lucas. Il l’avait fait pour aider son bébé. Mais alors, Lucas avait toujours été là pour Rachel… et pour elle aussi… Seul son courage tranquille l’avait encouragée à faire ce qu’elle faisait.

Elle a pris un rendez-vous d’urgence à son salon de coiffure et est entrée dans la pièce pour dire à Antoine ce qu’elle voulait faire. Pendant près de vingt minutes, Antoine l’a suppliée de reconsidérer sa décision, mais celle-ci était déjà prise. Elle lui a finalement expliqué pourquoi elle voulait que cela soit fait et, les larmes aux yeux, Antoine a accepté et bientôt, elle a été effrayée par le grand miroir qui montrait son visage chauve.

Les autres stylistes et leurs clients pleuraient aussi, car l’histoire avait été relayée de station en station. Antoine l’embrasse alors qu’elle part pour aller payer ses services. Elle a été arrêtée à chaque station car les autres stylistes ont insisté pour l’embrasser également. Même certains des autres clients ont insisté pour l’embrasser.

Lorsqu’elle est finalement arrivée au comptoir pour payer, elle a été informée qu’Antoine leur avait dit de ne pas accepter de paiement de Camille. Camille insistait pour payer, mais Antoine était catégorique sur le fait que Camille ne devait rien pour le service. Camille se sentit humiliée par l’acte de sympathie d’Antoine et des autres en sortant du salon. En traversant le parking, elle a entendu des rires forts venant d’un groupe d’adolescents qui pointaient vers elle. Elle s’est préparée à se libérer de leur ridicule ignorante et s’est rappelé ce qui était important. La démonstration de solidarité avec son mari et sa fille.
L’acte de son mari avait fait rire, le sien avait fait pleurer, Rachel ayant compris qu’elle ne traverserait pas cette épreuve seule. Alors que Lucas la serrait dans ses bras, il murmurait “Oh bébé !” tandis que ses mains exploraient le cuir chevelu rasé de sa femme. Elle lui a répondu en chuchotant : “C’est bon. Il va repousser”.

Puis elle a souri et lui a dit : “Ça veut juste dire que tu vas devoir nous acheter, à Rachel et à moi, tous les foulards Hermès que nous voulons pendant que nos cheveux repoussent.”

Et il a fait exactement cela. Chaque jour, il ramenait deux boîtes à la maison. Un foulard pour les deux femmes qu’il chérissait. Camille et Rachel posaient et échangeaient des foulards tous les jours. Les fois où Rachel se sentait assez bien, elles sortaient en public, ne tenant pas compte des regards, elles dessinent. Elles étaient unies dans leur amour.

Du moins, c’est ainsi qu’elles ont commencé.

Lucas et Camille ont su dès le début que la maladie de Rachel avait augmenté le niveau de stress dans leur vie. Chaque soir, dans leur lit, ils parlaient de la façon de gérer la situation quotidienne en se tenant l’un l’autre. Parfois, ils mettaient fin aux conversations en faisant l’amour dans la nuit. Parfois, ils se tenaient simplement en silence jusqu’à ce que le sommeil les rattrape.

Chaque jour, ils se rendaient au travail et la première chose à faire était de raconter la nouvelle de Rachel à leurs collègues. Camille était employée comme graphiste dans une entreprise de taille moyenne qui employait une cinquantaine de personnes. Chaque matin, après qu’elle ait fini de raconter les événements de Rachel, ses collègues lui rappelaient toujours de les appeler si elle avait besoin de quoi que ce soit. Elle répondait toujours qu’elle le ferait, mais elle n’avait jamais pensé qu’elle le ferait. Elle avait un groupe de soutien solide composé de ses collègues, de sa famille, de ses amis et de ses voisins sur lesquels elle comptait. Bien qu’elle ait apprécié les offres, elle n’a jamais vraiment laissé les gens savoir ce qu’elle ressentait vraiment. Elle se permettait d’être le centre de l’attention et de laisser les gens la flatter, mais personne ne la comprenait vraiment. Comment le pourraient-ils, à moins d’être dans la même situation ? Elle a fait son travail tranquillement et est rentrée chez elle en soulageant sa mère ou sa belle-mère de son devoir de baby-sitter.

Lucas était le plus jeune associé d’un cabinet d’avocats. Bien que les associés aient été sensibles à sa situation, le résultat final était que Lucas devait produire pour le cabinet. Tant qu’il produisait des heures facturables, les associés étaient contents. Lucas comptait sur sa secrétaire, Lola, pour le maintenir dans le droit chemin. Ainsi, chaque matin, elle lui apportait une tasse de café et lui demandait comment il allait. Il passait quelques minutes avec elle à partager son temps personnel, jusqu’à ce que ses appels et ses rendez-vous arrivent.

C’est ainsi que les Girault ont réussi à traverser au jour le jour les montagnes russes émotionnelles de leur vie. Souvent, la routine quotidienne était interrompue par une procédure particulière que subissait Rachel et tous deux laissaient tout tomber pour s’occuper de leur fille. Puis, ils retournaient à leur travail pour réparer frénétiquement les clôtures et jouer à rattraper le temps perdu.

Le temps a tendance à tout éroder. Et sans le savoir, minute par minute, le temps s’érodait au moment du mariage de Lucas et Camille. Il était si infime qu’aucun des deux n’était conscient de l’existence d’un problème alors qu’ils commençaient à s’éloigner l’un de l’autre. Ils ont continué à être là pour Rachel chaque minute qu’ils pouvaient. Ils se déléguaient les courses et les tâches ménagères de quelque façon que ce soit, dans l’intérêt de Rachel. Le bien-être de Rachel était la priorité principale de leur vie.

La tension du stress a subtilement commencé à jeter des grains d’irritation dans leur relation alors qu’ils continuaient silencieusement à s’efforcer de rendre la santé à Rachel. Pourtant, ils travaillaient au jour le jour ; la priorité était Rachel. Tant que Rachel était en voie de guérison et heureuse, Lucas et Camille l’étaient aussi.

Les bons jours apportaient de faux espoirs ; les mauvais jours étaient réduits au minimum. Mais le stress et le temps ont transformé les grains d’irritation en ressentiments. D’abord, il y a eu une procédure à laquelle Lucas n’a pas pu assister en raison d’un conflit avec un rendez-vous. Camille l’a pris en grippe alors qu’elle attendait seule à l’hôpital dans la fade salle de réception. Puis il s’est précipité à l’intérieur avec un regard anxieux en lui demandant comment allait Rachel. Elle lui a répondu brusquement qu’elle n’avait pas encore reçu de nouvelles.

La dureté de son ton a fait reculer Lucas de plus en plus loin des questions, alors qu’il s’asseyait docilement à côté d’elle et attendait ensemble. Lorsqu’ils sont rentrés à la maison, elle s’est excusée et ils ont compensé leur dispute d’une manière mutuellement satisfaisante au lit.

Mais peu à peu, il y a eu d’autres petits dérapages qui ont amené l’un ou l’autre à se fâcher. Et bientôt, le sexe de réconciliation s’est peu à peu éloigné. Lucas se retrouvait chaque matin à se défouler sur sa secrétaire, Lola Poijon.

“Je jure Lola, c’est comme si je ne pouvais rien faire sans qu’elle trouve des défauts dans ce que je fais.”

Lola a fait un geste encourageant et emphatique pour que Lucas continue.

“Camille s’est fâchée que nous ayons pris rendez-vous chez le médecin alors qu’il ne restait que dix minutes. Quand diable êtes-vous déjà allé à un rendez-vous chez le médecin et vous êtes-vous fait prendre à l’heure prévue ? Jamais ! Est-ce que j’ai raison ?” Lucas continuait à faire le tour de son bureau tandis que Lola continuait à suivre son attention sur lui.

“Alors, bien sûr, nous attendons une demi-heure avant même d’être ramenés dans la salle d’examen. Puis, dès que Rachel n’est plus à l’écoute, elle se décharge sur moi ! Je veux dire, j’ai assez à faire, je n’ai pas besoin de ces conneries !”

Lola interjette un commentaire apaisant : “M. Girault, vous n’avez qu’à vous asseoir et parler à votre femme. Vous avez trop investi pour laisser les choses vous échapper. Prenez le temps de lui expliquer que vous faites de votre mieux et que vous savez qu’elle fait de son mieux”, lui a répondu Lola .

“Je t’entends, Lola , et j’essaie, j’essaie vraiment, mais certains jours, ça prend le dessus sur moi, tu sais ? Lucas soupire : “Merci de me laisser me défouler et me défouler. Je suppose qu’on ferait mieux de se préparer pour le contrat de Jones maintenant.”

“De rien, M. Girault. Si vous avez besoin de parler, appelez-moi.”

Lucas a regardé la séduisante secrétaire sortir de son bureau. J’ai de la chance d’avoir une secrétaire aussi sensée qui travaille pour moi, pensait-il. Seigneur, je redoute le jour où elle viendra me dire qu’elle va démissionner pour se marier. Aussi belle qu’elle soit, elle doit avoir beaucoup d’offres. Peut-être que je dois lui donner une grosse augmentation pour l’empêcher de partir.

De l’autre côté de la ville, une évidente contrariété Camille travaillait furieusement sur son dernier projet. Son superviseur, Richard Tullos, s’est approché discrètement de son bureau et a étudié son écran d’ordinateur. Camille se sentait déconcertée par l’examen minutieux qu’elle subissait alors qu’elle continuait à travailler sur son problème. Après une minute d’étude de l’écran de Camille, Richard Tullos s’est approché et a supprimé son projet.
“C’est quoi ce bordel, Richard ?” Camille protesta. Elle était frustrée qu’une semaine entière de son travail ait été envoyée arbitrairement à l’égout.

“Mon bureau, Camille.” Richard a commencé à s’éloigner de Camille et ses collègues voisins ont trouvé des raisons de ne pas regarder Richard marcher vers son bureau ou une Camille agitée se préparant à le suivre.

Alors qu’elle entrait, il lui a ordonné de fermer la porte et de s’asseoir. Elle a obtempéré et attend maintenant nerveusement la raison pour laquelle elle a été convoquée.

“Camille, je me rends compte que tu subis beaucoup de stress en ce moment. Le problème est que cela commence à avoir un impact sur votre travail. Il ne m’a pas fallu trente secondes pour voir que les paramètres de votre projet étaient totalement erronés. Vous l’avez apparemment manqué pendant une semaine”.

Camille était bouleversée par la révélation de Richard. Elle a commencé à bafouiller des excuses. Richard a levé la main, “C’est bon, Camille. On a eu tout le temps de corriger et de faire aboutir le projet dans les délais impartis. Ce qui m’inquiète, c’est toi. Tu es la meilleure personne que j’aie eue sur le terrain et quand tu souffres, nous souffrons tous. Comme je l’ai dit, je sais que les choses sont difficiles pour toi. Dites-moi ce que je peux faire pour vous aider ? Avez-vous besoin de temps libre ? Vous voulez prendre un congé sabbatique ? Dois-je vous assigner un assistant ? De quoi avez-vous besoin Camille, parlez-moi.”

Camille fixa le sol, “Richard, je suis désolée d’avoir foiré. J’ai tellement de choses à faire en ce moment. Les médecins parlent de remplacer la moelle osseuse et nous sommes en train de chercher des donneurs compatibles. Tout ce à quoi je pense, c’est que cela va signifier encore plus de douleur pour mon bébé ! Lucas va être le premier donneur et l’autre jour, je me suis énervée contre lui parce que je pensais que nous allions être en retard chez le médecin et je l’ai mâché. Mon mari essaie de sauver la vie de ma fille et tout ce que je peux faire, c’est me battre avec lui”.

Camille s’est arrêtée pendant qu’elle se battait pour reprendre le contrôle de ses émotions.

“J’ai besoin de travailler, Richard. Nous devons avoir la couverture médicale pour Rachel. Mais, j’ai aussi besoin d’une diversion pour ne pas voir ma fille malade afin de garder ma santé mentale. Je sais que cela n’a aucun sens pour vous, mais c’est la vérité.”

“Camille, ça a du sens pour moi. Je ne l’ai jamais dit à personne ici au bureau, mais j’ai perdu mon père à cause d’un cancer quand j’étais enfant et je me souviens comment cela nous a affectés, ma mère et moi. Elle a dû faire la même chose, travailler pour ne pas y penser. Je passais toute la journée à jouer dehors, donc je n’avais pas à le voir dépérir dans sa chambre. Ce qui est drôle, c’est que je me rends compte maintenant qu’il ne m’en voulait pas de faire ça. Il ne voulait pas non plus que je le voie dans cet état”. dit doucement Richard.

“Camille, je sais que tu intériorises tout parce que je reconnais que tu fais la même chose que moi. Mais c’est normal de parler à quelqu’un. Et si jamais tu as besoin de parler à quelqu’un, appelle-moi. Je t’aiderai de toutes les façons possibles. Maintenant, ce que vous devez faire, c’est aller arranger les choses avec votre mari.

Alors, vas-y et reprogramme ton projet et je demanderai à Teri et Frank de t’aider. Je vous aiderai à faire le point sur les progrès accomplis et nous mettrons tout cela derrière vous pour que vous puissiez vous occuper de votre petite fille. C’est d’accord ?”

Camille, soulagée, se leva et sourit et dit : “Merci, Richard.” En sortant de son bureau, elle s’est dit qu’elle avait de la chance d’avoir un patron aussi compréhensif.

Noël est arrivé et Rachel a fêté son cinquième anniversaire. Elle était entourée de toute sa famille ; parents, grands-parents, oncles, tantes, cousins et cousines lors de la présentation du gâteau d’anniversaire. Elle a fait son vœu d’anniversaire après que tout le monde ait chanté “Joyeux anniversaire” et que Camille ait dû aider l’enfant affaibli à souffler toutes les bougies.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle souhaitait, elle a répondu qu’elle voulait un Noël blanc. Personne n’a essayé de lui dire combien il était rare qu’il neige dans leur région. Ils ont plutôt détourné son attention sur le double chargement de cadeaux qu’elle a reçu pour son anniversaire et pour Noël.

Rachel a passé la journée à déchirer les cadeaux, alors que tout le monde s’extasiait sur eux. Lucas s’est déplacé en essayant de filmer l’événement. Il ne s’était pas encore tout à fait remis de l’opération de la moelle osseuse. Il repensa à la torture qu’il avait subie et il savait que Rachel avait été soumise à la même douleur. Il s’est souvenu et ses yeux se sont brouillés dans le viseur.

Il a rapidement remis la caméra à Camille pour qu’il puisse se remettre. Il a passé sa main sur la barbe des cheveux qui poussaient sur sa tête. Camille et lui étaient prêts à rester chauves pour le bien de Rachel, mais elle leur a dit qu’elle les préférait avec des cheveux. Il regarda sa femme et vit que ses cheveux commençaient eux aussi à repousser. Il faudra un certain temps pour retrouver la longueur qu’elle préférait, pensait-il. Mais il lui faudra encore beaucoup de temps pour se rapprocher de la longueur qu’il avait quand il l’a rencontrée pour la première fois.

Mon Dieu, je me souviens encore de cela comme si c’était hier, pensa-t-il, en fouillant dans les souvenirs de ses années de collège. Lui et certains de ses copains de la ville natale s’étaient réunis pour atténuer le stress de la transition étonnante vers la vie de campus dans une grande université. Ce qui est drôle, c’est qu’il ne s’intéressait pas particulièrement à certains des gars du groupe, c’était juste une question de sécurité dans le nombre.

La bande, ainsi que quelques colocataires de StLucas qui l’accompagnaient, avaient décidé d’assister à une fête de nouveaux étudiants. Les plus effrontés d’entre eux se sont vite retrouvés seuls dans l’environnement riche en cibles, de jeunes et jolies femmes qui, elles aussi, s’étaient regroupées pour assurer une protection de masse.

Lucas regardait avec envie les gars qui voyaient de plus en plus souvent quelqu’un qui leur plaisait et qui allait leur faire des avances. Lucas n’était pas fait comme ça. Il savait que s’il allait essayer de parler à une jolie fille à l’improviste, il bégayerait et bafouillerait et finirait par la convaincre qu’elle parlait à un idiot certifié.

Non, pour Lucas, il fallait apprendre à la connaître et se sentir à l’aise avec elle. Ensuite, il pourrait baisser sa garde et commencer à montrer ses meilleurs attributs : compassion, considération, empathie, humour, gentillesse, loyauté et autres qualités qui ne sont pas censées être vues dans un regard désinvolte.

Toujours en regardant des gars se faire descendre en flammes, il se demandait s’il trouverait un jour quelqu’un avec qui il était censé être. Il a remarqué que plusieurs de ses copains avaient dépassé le stade de l’introduction initiale et qu’ils avaient des conversations animées avec les groupes de filles. Les doigts étaient pointés dans la direction des gars et les yeux des femmes jaugeaient les différents mâles.

Lucas réalisa qu’il était probable qu’il serait jumelé à un ailier équivalent… (ou devrait-ce être une ailier ?) et bien que sa contribution soit prise en compte, le consensus collectif du groupe serait le facteur déterminant… au moins pour cette première rencontre.

Lentement, les groupes convergents d’hommes et de femmes fusionnés par osmose et les noms et présentations furent donnés dans le vacarme de la fête. Il était amusant de voir les regards frénétiques des visages de chacun essayant de faire correspondre les noms aux visages pour le reste de la soirée.

Il était également clair de voir quels couples étaient bien partis et ceux qui étaient condamnés dès le début. Lucas était perdu dans le tourbillon du groupe lorsqu’une fille que lui avait présentée son colocataire lui a mis un collier et lui a dit : “Ricky, je veux te présenter quelqu’un !

Il ne se souvenait pas non plus du nom de la fille, mais il était irrité qu’elle ait oublié son nom, surtout lorsqu’elle présumait le connaître suffisamment bien pour lui présenter quelqu’un. Simultanément, comme il le disait, “Ce n’est pas Ricky, c’est Lucas !” Le bienfaiteur le rapprochait de quelqu’un et lui disait : “Mary rencontre Ricky !” L’inconnue était tout aussi frustrée lorsqu’elle a dit : “Mon nom est Camille, pas Mary !”

Et dans cette convergence du temps et de l’espace, Lucas a été stupéfait de voir la beauté aux cheveux noirs alors qu’il offrait sa main pour une présentation. Mon Dieu, comment n’ai-je pas pu la voir avant ! pensa-t-il en se concentrant sur elle. Elle mesurait à peu près 1,80 m, vêtue d’une simple robe à imprimé floral qui réussissait encore à mettre en valeur son corps fantastique. Ses chaussures étaient des sandales, afin de ne pas intimider les hommes en portant des talons. Lucas a soudain réalisé qu’avec des talons, il regarderait cette fille envoûtante à hauteur d’œil. Des yeux vert mer qui menaçaient de le perturber. Des yeux qu’il lui faudrait toute une vie pour adorer.

Alors que sa main douce et chaleureuse se glissait dans les siens, elle afficha un sourire et secoua la tête en éloignant de son visage les vagues de longs cheveux soyeux d’un noir de jais en disant : “Salut Lucas, ravi de te rencontrer”.

Et en vérité, c’était agréable pour Camille de rencontrer Lucas. Elle avait immédiatement regretté d’avoir accepté de venir à la soirée du collège. “Allez Mary, ça va être sympa !” lui a dit sa colocataire. Elle était exaspérée. Pendant trois jours, elle a partagé sa chambre avec trois autres filles et elles n’arrivaient toujours pas à prononcer son nom correctement ! Mais finalement, elles l’ont épuisée et elle a accepté d’y aller et c’était comme au lycée.

Dès qu’un garçon a vu sa taille, ils se sont éloignés d’elle pour ne pas blesser leur ego fragile. Elle avait subi une série de subtils rejets, car les garçons demandaient à diverses filles de danser autour d’elle ; pourtant, ils l’ignoraient. Elle savait que, malgré sa taille, elle était attirante et, plus important encore, qu’elle était intelligente et s’exprimait bien. Pourtant, malgré tout cela, elle se demandait si elle serait considérée comme un objet de moquerie à l’université comme elle l’avait été au lycée.

Elle savait qu’aucune des autres filles n’avait jamais eu à passer ses week-ends de lycée sans rendez-vous. Elle savait qu’aucune d’entre elles n’était si désespérée d’aller au bal de fin d’année qu’elle acceptait la seule invitation proposée. Elle savait qu’aucune d’entre elles n’y allait avec le plus petit garçon de leur classe, ce qui a provoqué des ricanements chez ses camarades de classe lorsqu’elles ont posé pour la photo du bal. Elle savait qu’aucun d’entre eux n’avait été largué par son cavalier une fois le pari gagné pour l’avoir emmenée au bal de fin d’année. Elle avait encore l’image de l’avorton marchant dans la foule en agitant victorieusement les billets d’un dollar au-dessus de sa tête aux cris et aux accolades de ses copains.

Elle pensait que l’université serait un nouveau départ et elle a donc choisi de faire du cross-country pour aller à l’école afin de s’éloigner de son passé. Mais, apparemment, cela n’a pas suffi. Les garçons n’allaient pas non plus lui donner une chance d’aller à l’université, pensait-elle lorsque son colocataire lui présenta par erreur un autre garçon qui allait sûrement s’enfuir à la première occasion.

Puis vint l’agréable surprise de voir un garçon très séduisant la regarder avec intérêt. Elle sourit alors qu’il lui bégayait son nom et elle corrigea l’erreur de son colocataire en lui disant son nom. Au lieu de commenter immédiatement le temps qu’il faisait là-haut, ou de faire une autre blague sur la taille des enfants, Lucas a commencé à lui poser les questions évidentes : d’où venait-elle, quelle était sa spécialité, comment aimait-elle l’école.

Mais après avoir répondu à ces questions, il a continué à la fixer avec ces yeux verts qui la regardaient avec une attention soutenue. Elle s’est rendu compte qu’il voulait désespérément poursuivre la conversation avec elle. C’était une sensation inexplorée pour Camille et elle s’est délectée de son attention.

Elle a pu constater que Lucas était frustré de devoir engager une conversation alors qu’il était en concurrence avec le niveau de bruit excessif de la fête. Il s’est penché vers elle et lui a dit : “Voudrais-tu aller chez Sally et prendre un café ?” Elle a souri et a immédiatement accepté. Ils sont sortis du chaos et se sont mis à parler sur un ton normal en se rendant au café voisin.

Ils marchaient à un rythme facile et les sujets de conversation se sont séparés à l’entrée du magasin. Lucas a automatiquement tenu sa chaise pendant que Camille s’asseyait. Il n’a jamais eu peur que Camille le prenne pour un chauvin. Et Camille n’a jamais eu l’impression que Lucas la traitait comme un citoyen de seconde zone alors qu’ils continuaient à parler.

La vérité, c’est qu’ils se sentaient instinctivement à l’aise l’un avec l’autre. La serveuse qui les a servis aurait juré que le couple était dans une relation à long terme plutôt que de se rencontrer il y a une heure. Des sourires et des rires étaient présents tout le temps, alors qu’ils continuaient à ignorer les autres clients jusqu’à ce qu’ils soient informés que l’heure de fermeture était arrivée.

Alors que Lucas raccompagnait Camille à son dortoir, il l’a vue frissonner légèrement dans le froid de la nuit. Il a rapidement enlevé sa veste et l’a enroulée autour d’elle. Camille s’est délectée de porter pour la première fois une veste de garçon. Elle a dû supporter de voir trop souvent les filles du lycée porter la veste de leur petit ami comme une revendication et un engagement. Maintenant, elle espérait qu’on la réclamait.

Un moment de panique s’est emparé d’elle, Oh mon Dieu, est-ce que je m’imagine des choses ? Peut-être que j’ai besoin de ralentir avant de le faire fuir, pensait-elle. Mais l’intérêt toujours présent dans les yeux de Lucas qui marchait à la lueur des veilleuses a apaisé ses inquiétudes alors qu’elle se blottissait dans la chaleur de sa veste.

Lucas n’avait pas conscience du froid. Son principal objectif était d’étudier la silhouette envoûtante qui marchait à ses côtés. Trop tôt, ils étaient arrivés au dortoir où ils ont terminé leur conversation et pendant un bref instant, tous deux ont hésité en cherchant une solution pour mettre fin à la nuit. Lucas voulait désespérément l’embrasser, mais il n’était pas sûr de la réaction de Camille.

Son objectif était de s’assurer que Camille serait réceptive à l’idée de le revoir. Il savait qu’il devait la revoir. Camille lui tendit provisoirement la main, mais elle espérait tellement plus qu’il ne le faisait en le regardant dans les yeux. Lucas saisit la main offerte et dans les quelques secondes où ils se taisent de façon inhabituelle, ils se rapprochent tous les deux subtilement et s’embrassent légèrement pour mettre fin à la nuit.

En regardant Camille disparaître dans le bâtiment, Lucas s’est rendu compte qu’il avait déjà hâte de la revoir. Camille est entrée dans son dortoir où l’attendaient ses colocataires anxieux. “Mary-uh Camille, où étais-tu ? Tu as disparu sans nous dire où tu allais !”

Bien, pensa Camille, ils reconnaissaient enfin son nom alors qu’elle se dépouillait à contrecœur de la veste de Lucas. Elle sourit, tint la veste et renifla l’odeur. “Où as-tu trouvé ça ?” demanda l’un de ses colocataires.

Elle leur a dit : “Je tiens ça de l’homme que je vais épouser.”

Dans la chambre de Lucas, de l’autre côté de la cour, il subissait un interrogatoire similaire.

“Bon sang, Lucas, une minute tu es là et la suivante, tu es parti ! Où diable es-tu allé ?”

Lucas ne pouvait que sourire alors que les questions de ses camarades de chambre s’intensifiaient en raison de leur curiosité. Comme les gars ont l’habitude de le faire, les questions sont vite passées de la curiosité à la vulgarité.

“Lucas, si tu as un morceau du cul de cette grande fille avec qui tu étais, j’espère que tu l’as cassée pour moi, même si je dois prendre un escabeau pour la baiser !

“Ouais, Lucas, j’adorerais jouer au périscope avec ces nichons !” Adam rit alors que ses mains pantomimaient en regardant de près les gros nichons d’une fille imaginaire.

La salle se mit à rire jusqu’à ce que tout le monde se rende compte que Lucas n’était pas amusé. Alors que le rire s’est finalement éteint dans un silence inquiétant, Lucas a pris la parole.

“Henry, toi et Adam êtes mes copains depuis l’école primaire. Si vous voulez le rester, ne dites plus jamais un mot désobligeant sur Camille, ou je vous botte le cul.”

Le calme glacial avec lequel Lucas a tranquillement utilisé la menace a fait comprendre qu’une ligne avait été tracée et que Lucas ne tolérerait aucune intrusion. Mal à l’aise, les garçons s’éloignèrent du lit. Lucas, resté éveillé tard dans la nuit, ramena des images de Camille.

Le lendemain en classe, Lucas s’est perdu en mer alors qu’il passait d’une conférence à l’autre. Dieu merci, aucun des professeurs n’a fait appel à lui. On ne sait pas quelle réponse aurait pu venir de son cerveau embrouillé.

Heureusement, l’après-midi s’est terminé et Lucas s’est retrouvé à la Student’s Commons, assis à une table vide. Son téléphone portable lui jouait dans la main pendant qu’il débattait de ce qu’il devait faire. Même s’il n’avait pas beaucoup d’expérience dans les relations avec les filles, il savait que la règle était d’attendre trois jours avant de les appeler. Il ne s’est jamais demandé pourquoi il s’agissait d’une période de trois jours. Il supposait que cela permettait aux deux parties de s’engager à un niveau neutre.

Et si j’appelle Camille ? Cela l’effraierait-il ? Serait-elle heureuse d’avoir de mes nouvelles ? J’ai besoin d’une raison pour appeler ! Comment lui expliquer pourquoi j’appelle ?

Ces pensées et d’autres encore ont inondé l’analyse de Lucas, alors qu’il passait de la peur au désir. GAAAA, se dit-il, pourquoi est-ce si difficile de faire ça, se demandait-il alors que sa main avait enfin trouvé le courage de composer le numéro de Camille.

Camille étudiait dans sa chambre. Eh bien… elle essayait d’étudier dans sa chambre. Toute la journée, elle pensait à la merveilleuse soirée qu’elle avait passée avec Lucas. Elle s’était couchée en serrant sa veste et s’était endormie, à l’aise dans la sécurité subtile de son parfum sur le cuir.

Elle s’inquiétait de ce qui m’avait pris de dire à ces filles que j’avais trouvé l’homme que j’allais épouser. Ce n’était qu’une rencontre, juste une tasse de café. Comment ai-je construit tout cela ? Suis-je à ce point désespérée ? Je l’ai probablement tellement effrayé qu’il n’a pas arrêté de courir.

Mais ensuite… il y a eu ce baiser. Cette merveilleuse et douce étincelle de connexion. Ce désir instinctif de continuer. Mon Dieu, il devait le ressentir aussi, pensait Camille en essayant de se concentrer sur son devoir de littérature anglaise.

Soudain, son téléphone s’est mis à gazouiller. Étrange, ce n’était pas l’heure de son contrôle hebdomadaire avec ses parents. Elle ne s’attendait pas à recevoir un appel de ses colocataires puisqu’ils étaient au bout du couloir en train de rendre visite à d’autres filles.

“Bonjour”, a-t-elle demandé. Lucas a été instantanément subjugué par la voix, alors qu’il dessinait mentalement une image de Camille pour accompagner la voix. Dans la panique, il a réalisé qu’il avait oublié le dialogue préconçu qu’il avait l’intention d’utiliser.

“Euh, salut Camille, c’est Lucas…Lucas Girault…de la nuit dernière…on a pris un café…” Lucas s’est mis à crier en se fustigeant. Idiot, avec combien de Lucas a-t-elle pris un café hier soir ? Pourtant, il s’est forcé à trébucher. “J’appelais pour savoir si tu voulais aller prendre une autre tasse de café…”

Camille avait commencé à sourire dès qu’elle a entendu sa voix et elle est devenue plus grande après que Lucas lui ait demandé son invitation. “Lucas, j’aimerais beaucoup. Je peux te retrouver là où on était hier soir dans une demi-heure ?”

“Ce serait super, Camille. Je vais nous chercher une table. A tout à l’heure !”

Sa peur de lire Chaucer s’est évaporée quand elle a dit au revoir et s’est préparée à sortir. Quelle étrange sensation de se faire pardonner pour un garçon. Elle sortit bientôt de l’immeuble et se rendit chez Sally à pied. À son arrivée, elle regarda dans la foule et aperçut Lucas qui se levait.

Alors que Camille s’approchait, Lucas remarqua qu’elle portait à nouveau sa veste. Elle lui va tellement mieux qu’à moi, pensait-il en continuant à suivre sa progression vers la table. Alors qu’ils se souriaient et se saluaient, la peur s’est dissipée et ils se sont détendus pour reprendre une conversation facile.

Une fois de plus, ils étaient restés jusqu’à la fermeture et Lucas l’a fait traverser le campus à nouveau. Lorsqu’elle s’est approchée de l’entrée de son dortoir, Camille a commencé à se débarrasser de la veste de Lucas. Lucas lui a dit de la garder car ils avaient une date d’étude prévue demain chez Sally pour qu’il puisse l’aider à comprendre les Contes de Canterbury de Chaucer. Ils y resteraient probablement jusqu’à la fermeture.

Cette fois-ci, il y a eu moins d’hésitation car ils se sont déplacés ensemble pour un baiser de bonne nuit. Alors qu’ils s’embrassaient, Camille a avidement arraché un second baiser et a dit à contrecœur bonne nuit. Lucas marchait dans la solitude, essayant de faire face à ses sentiments tout en savourant le goût du rouge à lèvres de Camille.

La date de l’étude a conduit à une autre le lendemain, puis à une autre. Le vendredi soir, Camille et Lucas ont assisté à un symposium sur le film noir et ont partagé du pop-corn tout en regardant Humphrey Bogart résoudre le crime et gagner le cœur de Lauren Bacall. Le samedi, ils ont assisté au match de football de l’université. L’échec lamentable de l’équipe n’a pas pu atténuer l’enthousiasme que tous deux ressentaient à l’idée d’être ensemble. Le dimanche, ils ont accepté de faire un pique-nique en présence de plusieurs de leurs amis.

La semaine suivante était remplie de dates d’études et le week-end leur permettait de profiter de la compagnie des autres lors de rendez-vous. C’est ainsi que les mois suivants se sont écoulés, Camille et Lucas devenant tranquillement le noyau de leur groupe d’amis. Ils n’avaient pas fait campagne pour cela. C’est tout naturellement qu’ils ont donné une stabilité à leur groupe. Lucas et Camille ne pouvaient que sourire et rire alors que leur satellite des aventures amoureuses de leurs amis était analysé et discuté.
Personne n’avait besoin d’évoquer la situation de Camille et de Lucas. Leur sixième rendez-vous du vendredi soir a permis de cimenter cette situation. Lorsque Lucas lui a dit que tous ses colocataires étaient partis pour le week-end pour suivre l’équipe de football lors d’un match à l’extérieur, Camille leur a suggéré de profiter de la situation.

“Tu es sûre de toi, Camille ?” lui a demandé Lucas alors qu’ils se regardaient dans le calme de la chambre. L’importance de cet événement était énorme. Camille, nerveuse, était presque prête à annuler son offre lorsque Lucas a continué à parler.

“Je veux que vous sachiez que je n’ai jamais fait cela auparavant. Je veux dire, je sais comment faire en écoutant d’autres gars parler, mais j’ai besoin que ce soit parfait pour toi, Camille. Je t’aime, Camille. Je suis amoureux de toi depuis la première fois que je t’ai vue. Et je serai toujours amoureux de toi. Que tu décides, oui ou non, je t’aimerai toujours et je te voudrai pour toujours.”

La sincérité de l’expression de Lucas a suffi à faire fondre les doutes persistants de Camille. Elle avait écouté tant d’histoires d’horreur de ses colocataires sur des types qui déclaraient leur amour et qui, une fois qu’ils avaient un morceau de cul, les larguaient. Camille était résolue à ce que cela ne lui arrive jamais.

Son petit ami avait non seulement dit le mot en “L” en premier, mais il lui donnait une porte de sortie. Tout ce qu’elle avait à faire, c’était de reculer et la vie continuerait comme avant. Soudain, Camille a su ce qu’elle voulait. Elle ne voulait pas regarder en arrière plus tard dans sa vie et voir ce moment comme un “et si”. Lucas a annoncé son engagement envers elle et elle a ressenti la même chose pour lui. Il était temps.

Elle se pencha en avant, l’embrassa doucement et commença à se déshabiller. Lucas l’a observé nerveusement pendant quelques secondes, puis a commencé à se déshabiller maladroitement. Lorsqu’ils furent déshabillés, Camille se glissa dans le petit lit. Lucas éteignit la lumière et suivit Camille.

S’embrasser et se tripoter aveuglément a fait monter la passion. Bientôt, les sous-vêtements furent jetés alors que le feu continuait de croître. Aveuglé par Camille, Lucas se mit en position. Il descendit, espérant désespérément trouver son chemin dans Camille. Camille se demandait si elle devait le guider lorsque, par hasard, le pénis trouva son vagin.

Son halètement prouva à Lucas qu’il faisait enfin quelque chose de bien. Camille retint son souffle alors que le pénis engorgé glissait en elle. L’inconfort… la douleur… pourquoi a-t-elle accepté cela. En un instant, la pression sur son hymen a disparu et la douleur et l’inconfort se sont atténués. Camille a réalisé que sa virginité avait disparu alors que le pénis glissait de plus en plus profondément en elle.

Lucas continuait à lui chuchoter son amour, tandis que ses larmes cessaient de passer inaperçues. Alors que Lucas continuait inexpérimenté, elles tombèrent maladroitement dans un rythme. Lucas était excité par la sensation chaude et humide d’être à l’intérieur de Camille. Enfin, il découvrait la raison de ce mystère. En raison de son excitation, il ne pouvait pas tenir longtemps. Cinq minutes à peine et il atteignait l’apogée.

Il s’agissait alors de déclarer son amour à Camille encore et encore dans l’obscurité. Grâce au don de la jeunesse, Lucas a pu avoir une érection trois autres fois pendant la nuit et Camille a répondu à ses besoins. Au lever du soleil, Lucas caressait doucement Camille pendant qu’elle dormait. Lorsqu’elle s’est réveillée, le sourire sur son visage a récompensé Lucas et apaisé ses inquiétudes.

Après ce week-end, la priorité de Lucas et de Camille était l’un pour l’autre alors qu’ils étoffaient leur relation. Ce qui a intrigué leurs amis, c’est que le couple n’était pas en train de découper des jumeaux identiques en biscuits. Ils se disputaient la politique, ils débattaient de l’art, ils avaient des goûts musicaux différents. L’un de leurs amis l’a bien résumé : “La seule chose que vous avez en commun, c’est l’un et l’autre !

C’était suffisant. Lucas a invité Camille à rentrer avec lui pendant les vacances de Thanksgiving et a enduré toutes les moqueries à ses dépens pendant que Camille charmait sa famille. À Noël, il s’est envolé avec Camille pour la maison de ses parents et a enduré leur inspection. Ils ont continué à alterner les vacances et les pauses tout au long de leur carrière universitaire et ont été accueillis dans les deux foyers. Il n’est pas surprenant qu’après la remise des diplômes, Lucas ait demandé à Camille de l’attendre à son entrée à l’école de droit.

Elle le suit et s’installe avec lui alors que Lucas se plonge dans l’éducation juridique socratique. Lorsqu’il a passé le barreau, les deux familles se sont unies pour une fête de célébration lorsqu’il s’est agenouillé pour lui demander de l’épouser. Le père de Camille a souri à l’acceptation enthousiaste de sa fille. Alors qu’il était assez vieux jeu pour ne pas être à 100% à bord lorsque sa fille a commencé à vivre avec Lucas. Lucas le respectait encore suffisamment pour lui demander sa main avant de la demander en mariage. Sa fille aurait pu faire bien pire.

Pour le meilleur ou pour le pire, c’est ce que j’ai juré lorsque j’ai épousé Lucas, pensait Camille alors qu’ils attendaient un autre feu rouge. J’étais tellement prête à accepter le meilleur, mais quand le pire est arrivé, j’ai montré mon vrai visage. Eh bien, il est trop tard pour revenir en arrière, pensait-elle misérablement, je l’ai perdu et je n’ai personne à blâmer à part moi-même.

Ce qui est drôle, c’est que je ne l’ai pas vu venir. D’abord, il y a eu les petits discours d’encouragement dans le bureau de Richard. Puis, ça a dégénéré en un déjeuner avec lui. Puis, de temps en temps, ils allaient prendre un verre après le travail. Oh, tout ça était inoffensif. D’autres personnes participaient à la plupart des réunions et Richard n’a jamais essayé de dire ou de faire quoi que ce soit en privé.

Il restait toujours une caisse de résonance pendant que je me défoulais. Il n’a jamais essayé de rabaisser Lucas pendant que je me défoulais sur Rachel. Il m’a toujours donné de bons conseils pour que je continue à communiquer avec Lucas. Mais c’était plus facile à dire qu’à faire avec le temps.

Puis est arrivé ce déjeuner où nous étions seuls tous les deux. Je passais une mauvaise journée et j’étais sur le point de la perdre. Richard m’a emmenée dans un restaurant tranquille et m’a écoutée pendant que je me défoulais pendant tout un après-midi. Il m’a pris la main et m’a expliqué la douleur que je ressentais. Quand le moment est venu de partir, il m’a serré dans ses bras, en signe d’empathie, avant que je ne rentre chez moi. J’étais heureux d’avoir un ami à qui parler.

Camille est rentrée chez elle et s’est mise à s’occuper de Rachel. Lucas et elle étaient d’accord pour que Rachel passe en premier. Tout ce qui les dérangeait se terminait quand ils mettaient les pieds dans la maison. Ils s’occuperaient de leur fille et s’occuperaient des petits détails plus tard.

Cette nuit-là, Lucas n’est pas rentré avant minuit. Elle a commencé à s’inquiéter après qu’il soit arrivé à 19 heures. Il avait l’habitude d’appeler s’il travaillait tard. Quand Rachel a demandé où était son père, elle a dit à sa fille qu’il travaillait tard, mais qu’il la surveillait après qu’elle se soit endormie. Elle a commencé à l’appeler et le téléphone est passé sur la messagerie vocale. Elle a continué à laisser des messages, mais elle n’a pas été rappelée.

Lorsqu’il est rentré de son voyage en taxi, Camille était en ébullition. Son costume était ébouriffé et il puait le whisky. Elle a commencé à l’allumer, tout en essayant de réduire le niveau de bruit pour ne pas déranger le sommeil de Rachel.

Il a essayé de se tenir droit, mais l’alcool rendait cela impossible lorsqu’il a pointé du doigt à blanc pour demander si elle avait une liaison avec Richard Tullos. Sans attendre de réponse, il est monté en titubant et a passé un moment à regarder Rachel dormir. Puis il s’est rendu dans la chambre d’amis et a fermé la porte derrière lui.

Le lendemain matin, Camille était occupée à préparer le petit déjeuner quand un Lucas avec la gueule de bois est tombé dans la cuisine. Pour le saluer, elle a fait tomber son assiette de nourriture au hasard devant lui. Lorsqu’il s’est rendu compte qu’il n’y aurait ni fourchette, ni couteau, ni cuillère, sans parler d’une tasse de café, il a soupiré et s’est levé pour s’occuper de ces questions. Enfin, alors qu’il s’asseyait, il regardait Camille qui ne faisait aucun signe de l’avoir remarqué alors qu’elle mâchait furieusement sa nourriture.

Elle dévorait son petit-déjeuner et se levait en laissant bruyamment tomber son assiette dans l’évier. Puis elle a commencé à sortir de la cuisine. En arrivant sur le seuil de la porte, elle a tourné en rond et a dit : “Vous voulez bien me dire ce qui a provoqué ça ?”

Lucas n’était pas sûr que le traitement accusatoire soit meilleur que le traitement silencieux. Il lui répondit néanmoins : “Hier, alors que vous vous mettiez à l’aise avec votre patron au déjeuner, un des associés principaux du cabinet vous a repérés tous les deux. Il a pensé que j’aimerais voir ce que ma femme faisait. Imaginez ma surprise lorsque j’ai vu ma femme tenir la main d’un autre homme sur les photos qu’il a prises avec son smartphone. Sans parler de la très bonne photo de vous deux en train de vous étreindre. Ouais, ça m’a vraiment fait plaisir !”

Abandonnant les sarcasmes, Lucas poursuit : “C’était déjà assez pénible de savoir que cet idiot allait apporter les photos à tous les associés de la firme et les utiliser comme munitions pour m’empêcher de devenir associé. Mais la véritable cerise sur le gâteau a été de me rendre malade à l’idée même que la femme que j’ai aimée dès le premier instant où je l’ai vue regarder un autre homme comme tu me regardais”.

Le désespoir déchirant de la voix de Lucas s’est déchiré dans le cœur de Camille alors qu’il continuait.

“J’ai donc passé le reste de l’après-midi à l’abri dans mon bureau ; ne prenant aucun appel, ne faisant aucun travail. Je suis resté assis là, avec mon monde entier à l’envers… encore une fois.”

“Lucas, je suis désolé ! Je passais une mauvaise journée et Richard a suggéré que nous déjeunions ensemble. Tout ce qu’il est pour moi, c’est mon ami. Tout le contact corporel n’était qu’une façon de montrer de l’empathie de sa part. J’étais bouleversée et il n’arrêtait pas de me dire que j’avais besoin de te parler.

Croyez-le ou non, Richard a fait des efforts pour me dire que je devais comprendre à quel point tout cela vous blesse aussi. Chaque fois que nous parlons, il me demande comment tu vas. Tu n’as pas à avoir peur de lui, Lucas ! La plupart du temps, il est de ton côté à chaque fois que nous nous disputons !”

Et Lucas se raidit : “Attends une minute ! Tu veux dire que tu as raconté à ce type ce qui se passe dans notre famille ? Tu ne veux pas me parler, mais à la première occasion, tu vas voir ton patron et tu lui parles ? Mais qu’est-ce que tu racontes sur Camille ? Est-ce que tu parles de moi ? Est-ce que tu parles de nous ?”

L’air coupable sur le visage de Camille était tout ce que Lucas avait besoin de voir. Sans avoir fini son petit déjeuner, il se leva, mit son assiette dans l’évier et commença à faire la vaisselle. Camille restait là, essayant de trouver quelque chose à dire qui ne mettrait pas de l’huile sur le feu qui les séparait.

Au moment où elle allait parler, Lucas a dit : “Je vais au bureau maintenant. N’oubliez pas que nous avons un rendez-vous chez le médecin à 15h30 pour Rachel. Je passerai la prendre et nous vous y rejoindrons”.

Avec cette déclaration, la conversation était terminée. Elle s’ajoutait à la longue liste des choses qui se bousculaient dans la relation de Camille et Lucas. Une trêve précaire a été observée lorsqu’ils sont arrivés au cabinet du médecin. La bonne nouvelle était que le nouveau médicament avait des signes positifs au départ pour Rachel.

Une fois rentrés chez eux, tous deux ont essayé de faire preuve de normalité. Quand l’heure du coucher est arrivée, Camille a demandé à Lucas s’il allait se coucher. Lucas a compris qu’elle lui demandait de retourner dans leur chambre. Cette nuit-là, ils ont fait l’amour et, pour la première fois dans leur mariage, cela a été ressenti comme une obligation pour tous les deux. Quand ils ont fini, ils se sont détournés l’un de l’autre et tous deux étaient plongés dans leurs pensées alors que la nuit passait.


Le feu est passé au vert et le véhicule a accéléré à l’intersection. J’aurais dû savoir que Camille n’aurait pas parié sur moi, pensait Lucas. Mais je ne lui ai pas laissé beaucoup de temps pour s’expliquer. Après ça, il est devenu de plus en plus facile de mettre de la distance entre nous. Elle m’a supplié de l’écouter et ma stupide fierté n’a pas cessé de se mettre en travers de mon chemin et maintenant je l’ai perdue. Je suppose que maintenant, Richard a une chance de me remplacer. Il a certainement rendu plus facile le fait d’être le Chevalier blanc après le Noël dernier.

Après l’altercation et la réconciliation bâclée, les couchages sont devenus des chambres séparées malgré l’insistance de Camille pour que Lucas retourne dans sa chambre. Lorsque Lucas n’a pas accepté immédiatement, Camille s’est mise en colère. Lorsque Lucas a été prêt à revenir vers elle, il a été informé que l’arrangement actuel lui convenait.

Ainsi, jour après jour, ils ont mené des vies différentes. Rachel n’a jamais eu connaissance de problèmes entre ses parents. Ils ont continué à faire preuve d’un front uni pour elle, d’un amour et d’un soutien inconditionnels, alors que le cancer montrait des signes de rémission et que ses forces s’accumulaient. Loin de Rachel, un mur de Berlin glacial se dressait et chaque grief se transformait en une nouvelle brique d’hostilité dans la guerre privée.

Un matin, Lucas est allé prendre son petit déjeuner pour être confronté à une version encore plus furieuse de Camille. Comment osait-il l’accuser d’avoir une liaison alors qu’il continuait à fréquenter cette salope qu’il appelait sa secrétaire. Avant que Lucas ne puisse dire quoi que ce soit, Camille lui a fait savoir qu’elle avait des informations selon lesquelles Lucas et Lola couchaient ensemble. Puis elle est sortie de la chambre en trombe.

En fait, Camille n’avait qu’une mèche de cheveux blonds sur la veste du costume de Lucas, qui s’est brossée lorsque Lola a donné un câlin de soutien à Lucas le matin précédent. Ironiquement, ce sont les mêmes événements qui ont fait que le mariage de Lucas et Camille a quitté son orbite et s’est précipité vers le soleil.

Les tiers de Richard Tullos et de Lola Poijon ont soudain été intéressés par ces événements. Lentement, alors que le mariage commençait à se désintégrer, tous deux ont réalisé que des sentiments se développaient avec la personne avec laquelle ils travaillaient. Cependant, ils ne firent aucun effort extérieur pour mettre le feu aux poudres ; ils continuèrent plutôt à essayer d’être un bastion neutre de soutien pour leur ami respectif.

Mais l’effort devenait de plus en plus difficile à maintenir et à contrôler alors qu’ils envisageaient de remplacer le conjoint errant dans leurs scénarios. En fin de compte, tous deux ont réalisé, jusqu’à ce que la situation de Rachel soit résolue, que ni Camille ni Lucas ne seraient désireux ou capables de dissoudre le mariage. Le couple a donc continué à se réconcilier en fonction des caprices du destin.

Un autre Noël, un autre anniversaire ; une autre déception de Rachel de ne pas voir un Noël blanc. Une fois de plus, les cadeaux environnants ont apaisé la douleur de Rachel de ne pas voir la neige. Alors que Lucas et Camille alternaient les cadeaux à Rachel pour les ouvrir et en profiter, Camille a vu un présage inquiétant lorsque Lucas a jeté un coup d’œil sur un cadeau et s’est raidi avant de le donner à Rachel. Puis il s’est installé dans un faux masque de bonheur pour le reste des ouvertures de cadeaux.

Après cette longue période, Camille s’est habituée aux sautes d’humeur de Lucas et, bien que personne d’autre ne l’ait remarqué, elle a su que quelque chose l’avait contrarié. À la première occasion, loin de sa famille et de ses amis, elle lui a demandé ce qui n’allait pas.

“Ton petit ami”, sifflait-il, “tu as laissé ton petit ami envoyer un cadeau à ma fille ?”

Sans attendre de réponse, il est retourné dans la chambre de Rachel et ahuri les cadeaux, même celui envoyé par Richard Tullos. Après le départ de tout le monde et l’installation de la maison, il est allé dans sa chambre et a cherché désespérément un moyen de résoudre son problème. Camille est restée dans la chambre de Rachel, allongée à côté d’elle dans le lit, observant son enfant endormi qui se demandait ce que l’avenir lui réservait.

Ce qu’elle lui apportait, c’était l’indifférence. Les gens se trompent lorsqu’ils pensent que la haine est le contraire de l’amour. Ce n’est pas le cas. Le contraire de l’amour, c’est l’indifférence. Quand on ne se soucie plus des actions d’un autre. Au moins avec la haine, vous évoquez encore un sentiment d’une personne. Mais quand quelqu’un est indifférent à votre égard, quand vous n’êtes plus affecté par quelqu’un, c’est exactement le contraire de l’amour.

Lentement, l’indifférence s’est accrue, car le couple s’occupait encore de Rachel. Richard a continué à se rapprocher de Camille et Lola de Lucas. Et bien que tous deux aient participé à un adultère émotionnel, aucun des deux n’était prêt à franchir la ligne de l’adultère physique. Lucas et Camille pensaient toujours que le dernier lien demeurait, à moins qu’ils ne le rompent légalement.

Cela n’arriverait pas autour de Rachel. Pas pour détruire son enfance, sa vie. Pas après tout ce qui lui était arrivé. Camille et Lucas étaient tous deux résolus à vivre ensemble, malheureux, aussi longtemps qu’ils pourraient garder Rachel en vie et heureuse.

Une autre année s’écoula, une autre demande de Noël blanc échoua. D’autres cadeaux de Noël, dont un de Richard Tullos, ont été distribués. Lucas n’a pas soulevé d’objection. Le temps continue à s’écouler. De temps en temps, Lucas ou Camille s’approchaient l’un de l’autre pour tenter de résoudre leurs différends. Mais ils appelaient cela le destin, ou un mauvais timing, ou un ego meurtri, mais rien ne ravivait leur flamme.

Ils vivaient désormais en colocataires, partageant le même objectif : soigner et s’occuper de Rachel. Tous deux se traitaient poliment et revêtaient le vernis d’un couple aimant autour de Rachel ou d’amis et de membres de la famille, pour ensuite s’en défaire lorsqu’ils étaient seuls.

Un autre Noël et ils ont attendu d’entendre la demande annuelle de Rachel pour un Noël blanc. Puis elle les a surpris. Son souhait de Noël était de garder les lumières de Noël allumées. Camille et Lucas ont pleuré en promettant que les lumières de Noël continueraient à brûler pour Rachel. Le sourire de l’enfant émasculé scella la promesse. C’est ainsi que les lumières de Noël ont commencé à brûler 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, à la résidence des Girault.

Bientôt, Lucas et Camille ont entendu les grondements de voisins mécontents alors que les lumières continuaient de s’allumer à la fin du mois de janvier. En février, l’association des propriétaires leur a envoyé un avis leur demandant d’éteindre et d’enlever les lumières de Noël. Lucas promit à Camille qu’il s’en occuperait lorsqu’il sortirait le règlement de la HOA pour se familiariser à nouveau avec la myriade de règlements.

Dans un premier temps, il leur a envoyé une lettre leur demandant d’accéder à la demande de son enfant malade. Cette demande a été immédiatement rejetée et il a maintenant reçu une lettre de mise en demeure du conseiller juridique de la HOA. Il a appelé et parlé à l’avocat, mais ce dernier a insisté pour que les lumières de Noël soient éteintes et retirées ou qu’une action en justice soit engagée.

Tous les jours, Lucas informait Camille de la situation et celle-ci commençait à être frustrée et à reprocher à Lucas son incapacité à résoudre le problème. Lucas persévère toujours pour exaucer le vœu de sa fille et les lumières continuent de brûler chez les Girault 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Une lettre certifiée a été envoyée aux Girault pour les informer de leur violation du règlement de la HOA et une action en justice a été intentée. Camille a continué à insister sur le fait que Lucas ne faisait pas tout ce qu’il pouvait, car il a déposé de nombreuses requêtes dans le cadre du procès. Elle a fait part de ces frustrations à Richard lors d’un de leurs déjeuners quotidiens.

“Il ne fait rien, Richard. Tout ce que j’entends, c’est qu’il a déposé telle ou telle motion ou que cette audience est reportée ou que cette question est en cours d’instruction. Tout ce que j’ai besoin d’entendre de lui, c’est qu’il s’est occupé de ceci et que ma fille peut profiter de ses lumières de Noël”.

“Camille, je suis sûr que Lucas fait ce qu’il peut pour faire cela légalement, mais parfois il vaut mieux aller dans une autre direction. J’ai un ami qui travaille pour une chaîne de télévision locale. Si vous voulez, je vais voir si je peux les intéresser à faire un reportage sur Rachel. Peut-être qu’on peut leur faire honte pour qu’ils abandonnent les poursuites”.

“Oh Richard, merci !” s’exclama Camille, qui se pencha impulsivement vers lui et l’embrassa. Elle rompit le silence inquiet, “Je suis désolée Richard. Je n’aurais pas dû faire ça… Au moins, tant que je suis mariée à Lucas, je m’engage à être fidèle…”

Sa sentence étant passée, Richard s’est jeté à l’eau. “Mais après ça Camille, qu’est-ce que tu vas faire. Tu dois savoir ce que je ressens pour toi. Tu ne peux pas passer le reste de ta vie à être enchaînée à quelqu’un dont tu ne te soucies pas. Tu te dois d’être heureuse. Je peux vous rendre heureux et je suis prêt à attendre que vous me donniez cette chance.”

Camille a été effrayée par la déclaration. Il est vrai qu’elle et Richard avaient dansé autour du sujet, mais maintenant il était au grand jour et on ne pouvait plus l’ignorer.

“Richard, c’est trop soudain et trop rapide. Je tiens à toi et je veux être heureuse, mais étant donné ma situation, quand serai-je un jour en mesure d’agir ? Pour l’instant, concentrons-nous sur le fait d’amener ton ami à faire le reportage et à s’occuper de ce problème”. Elle a serré son ami dans ses bras et il s’est délecté de la sentir dans ses bras.

De l’autre côté de la ville, Lola embrassait Lucas. “Félicitations, Lucas ! Je savais que tu trouverais une solution à ce problème !”
Lucas était stupéfait lorsque Lola le souleva, l’embrassa et continua à l’étreindre. Sa bite, hors service depuis bien trop longtemps, se mit à attirer l’attention et chercha à empaler Lola. Subtilement, il essaya de s’éloigner.

“Unh hunh, patron ! J’ai attendu bien trop longtemps cette opportunité et je ne vais pas vous laisser filer !” Avec cette déclaration, elle le serra plus fort et l’embrassa à nouveau. Elle a également avancé ses hanches pour encourager sa bite à se balancer sans défense dans son pantalon.

À contrecœur, Lucas s’est détaché. ” Lola, je dois m’arrêter et appeler Camille pour lui annoncer la nouvelle. Elle sera si heureuse quand elle apprendra que j’ai obtenu du juge qu’il rejette les poursuites. Je n’arrêtais pas de lui dire que mon dossier serait suffisant pour arrêter les poursuites. Maintenant, l’association des propriétaires devra se démener pour réécrire le règlement afin d’y inclure les étalages de lumières de Noël pour éviter qu’elles ne soient exposées hors saison”.

Lola était au milieu de la réponse lorsque l’interphone du téléphone du bureau de Lucas a sonné. Elle a automatiquement décroché le téléphone et a annoncé : “Bureau de Lucas Girault”. Il n’a fallu que quelques secondes, son front s’est plissé et elle a dit : “Oui, M. Milez, voici M. Girault.”

Sur ce, elle tendit le téléphone à Lucas qui se demandait pourquoi l’associé principal l’appelait.

“Girault, Channel 8 est sur le point de diffuser un reportage que vous devez regarder et venez me voir dans mon bureau !”

Avant que Lucas ne puisse répondre, M. Milez avait raccroché. Perplexe, il a allumé la télévision de son bureau et a regardé les publicités. Enfin, les nouvelles locales sont arrivées et Lucas et Lola ont regardé la séduisante présentatrice annoncer : “Et maintenant, comme nous l’avions promis avant la pause, nous avons un reportage sur une petite fille qui souffre d’un cancer. Pour son anniversaire, elle a souhaité que les lumières de Noël continuent à briller chez elle. Le problème, c’est que son quartier est plein de grinchs. Voici Neal Sullivan avec l’histoire”.

L’image de la télévision a flashé dans le salon du Girault où une Camille nerveuse attendait d’être interviewée. A ses côtés se trouvait Richard Tullos.

“Merci, Sonja. Je suis ici avec Mme Camille Girault dont la fille Rachel est traitée pour une leucémie. L’anniversaire de Rachel est le jour de Noël. A Noël dernier, son souhait d’anniversaire était de garder les lumières de Noël allumées chez elle. Ce vœu a été exaucé grâce à une mère très déterminée et prête à se battre contre tout son quartier”.

Lucas, stupéfait, a continué à regarder sa femme être interviewée par le journaliste. Elle a expliqué en détail pourquoi elle estimait nécessaire de rendre public le sort de Rachel. Lorsque le journaliste lui a demandé ce que son mari pensait de la situation, Camille a changé d’avis avec inconfort et a dit : “Il fait ce qu’il peut, mais cela n’a pas suffi à résoudre le problème. C’est pourquoi j’ai décidé d’écouter mon ami, Richard, et de rendre cela public. Peut-être que si les gens faisaient savoir à notre association de propriétaires ce qu’ils pensent d’eux, alors ma fille pourrait continuer à prendre plaisir à regarder ses lumières de Noël”.

Après avoir parlé à Camille, le journaliste a commencé à poser des questions à Richard Tullos, qui s’est présenté comme un ami de la famille. “Neal, je veux juste voir Rachel heureuse et aider mon amie Camille autant que possible.”

Lucas a éteint la télévision et a ensuite lancé la télécommande contre le mur, la brisant en petits morceaux. Alors qu’il sortait de son bureau pour se rendre dans celui de M. Milez, Lola, effrayée, a rassemblé tous les morceaux pour les mettre à la poubelle.

Ce soir-là, Camille, excitée, attendit anxieusement le retour de Lucas. Enfin, vers 21 heures, elle entendit le bruit de sa voiture qui entrait dans le garage.

Lorsque la porte s’est ouverte, elle s’est exclamée : “Lucas, où étais-tu ? J’ai la plus merveilleuse des nouvelles ! Aujourd’hui, j’ai été interviewé à la télévision au sujet de Rachel et j’ai parlé à tout le monde de ce que l’association essaie de faire. Ils ont mis l’interview sur leur site web et il y a déjà 100.000 visites sur le lien ! Les gens inondent les lignes téléphoniques et les sites web de l’association en les engueulant pour ce qu’ils ont fait ! Que pensez-vous de cela ?”

Un Lucas mécontent continue à se déplacer dans la pièce, regardant tout sauf sa femme. Camille ne comprenait pas son comportement nonchalant.

“Lucas, tu as entendu ce que j’ai dit ? On a enfin obtenu quelque chose qui va mettre la pression sur l’association pour qu’elle abandonne les poursuites !”

Lucas s’est installé devant le bar et s’est servi un verre. Après avoir laissé la première gorgée du bourbon onctueux se réchauffer dans son estomac, il s’est tourné vers Camille.

“Oui, Camille, je t’ai entendue. Félicitations. Le seul problème, c’est qu’il n’y a plus de procès.”

Avec ce commentaire apathique, il a mis la main dans la poche de la veste de son costume et en a sorti plusieurs papiers de taille légale pliés dans le sens de la longueur pour les mettre dans la poche et les a posés sur la table basse devant Camille.

Il a vaguement salué les papiers avec son verre à liqueur.

“C’est la copie de l’ordonnance signée par le juge et déposée ce matin rejetant la poursuite.”

Il a pris un autre verre et a étudié le verre tout en continuant.

“Au moment où votre interview a été diffusée, j’avais déjà gagné l’affaire. Quoi qu’il en soit, merci pour votre vote de confiance. Je n’aurais pas pu le faire sans votre soutien.”

Il prit une autre gorgée.

“C’était vraiment une merveilleuse surprise de vous voir à la télévision et de vous voir dire au monde entier que je ne faisais pas assez pour mon enfant.”

Camille s’est écriée : “Lucas, je ne voulais pas dire ça comme ça !”

Une fois de plus, Lucas a fait signe à Camille.

“Je sais, Camille, je sais. Tu ne pouvais pas compter sur moi. Dieu merci, ton petit ami a pu te sauver la mise.”

Lucas se leva et se servit un autre verre.

“Le plus drôle, c’est que tu n’as pas entendu les suites de ton entretien. Juste après la diffusion, j’ai été appelé par l’associé principal. Il semble qu’il ait reçu un appel du propriétaire et du directeur de la chaîne 12. Je suppose que vous ne saviez pas que Channel 12 est l’un de nos clients.

De toute façon, ils n’étaient pas très contents que leur grand rival, Channel 8, les devance sur un sujet d’intérêt humain local. En particulier, lorsqu’il s’agit de la famille d’un avocat associé du cabinet d’avocats dont ils ont la charge.

Alors naturellement, M. Milez m’a fait un discours d’encouragement “d’attaboy” et m’a demandé si j’aurais encore un emploi la semaine prochaine. Comme vous pouvez l’imaginer, j’étais ravi de mes perspectives,

J’ai donc invité Lola à aller fêter ça avec moi autour d’un verre. Rien de spécial. Juste nous deux, comme toi et le vieux avec vos petits rendez-vous de midi. Je pense que tu es sur quelque chose là Camille. J’ai passé un moment merveilleux avec Lola, à essayer de trouver à quels cabinets d’avocats je pourrais commencer à envoyer mon CV”.

Lucas a ignoré les larmes de Camille alors qu’il terminait le verre et se préparait à monter à l’étage.

“Merci, Camille de m’avoir fait honte devant le monde entier. Je vous regardais, toi et Richard, assis dans ma maison, sur mon canapé, parler de mon enfant. Il n’y a rien de mieux que ça”.

Juste avant de monter les escaliers, il a reçu un dernier message : “Prévenez-moi quand Channel 8 aura atteint le million de visiteurs sur son site web. Ça apprendra à la HOA à vous embêter.”

Cette scène a contribué à la dissolution de la relation. Les deux étaient maintenant obligés de trouver du réconfort auprès d’une source extérieure aux liens conjugaux. Malgré les tentations, aucun des deux ne pouvait se forcer à tromper son conjoint. À plusieurs reprises, Lola et Richard ont été mal élevés, Lucas et Camille leur reprochant d’avoir tenté d’accélérer le processus.

Les briseurs de ménage potentiels se sont alors retirés temporairement, mais comme une force de la nature, ils sont revenus et ont continué à inciter leurs futurs amants à s’enfoncer plus profondément dans leur toile. À l’inverse, les attitudes de Lucas et Camille à la maison devenaient plus faciles à gérer l’un par rapport à l’autre. Ils avaient pourtant déjà subtilement reconnu que le mariage était terminé et que toutes les tensions sous-jacentes du passé avaient disparu.

Ils ont continué à jouer la comédie pour leur famille et leurs amis. Bien sûr, avec Rachel, ils ont dû faire plus attention à ne pas créer la façade de papa et maman. Mais de temps en temps, ils étaient obligés de détourner les questions d’elle.

“Maman, pourquoi toi et papa ne dormez plus dans la même chambre ?”

La question qui venait de nulle part a fait réfléchir Camille. Devrait-elle la nier ? Devrait-elle dire un petit mensonge ? Ou devrait-elle faire l’impensable et détruire la simple foi de sa fille en ses parents et expliquer que maman et papa ne s’aimaient plus.

“Chérie, la raison pour laquelle nous ne couchons plus ensemble est que nous voulons tous les deux être près de ta chambre au cas où tu aurais besoin de nous.”

L’explication semblait satisfaire Rachel. Puis elle a dit : “Oh, papa a dit que c’était parce que tu ronflais toute la nuit.”

“En fait, chérie, c’est ton papa qui ronfle !”

Camille se retira et fit un ronflement exagéré en imitant ce à quoi Lucas était censé ressembler. L’effort a fait que Rachel a commencé à ricaner, puis s’est mise à rire du son absurde qui faisait sauter la pièce. Elle tendit la main à sa mère et les deux se mirent à s’embrasser. Camille se balança doucement dans un mouvement de balancement, la chose la plus précieuse de sa vie.

Elle se demandait combien de temps encore ils pourraient continuer à faire semblant. Que fera-t-elle quand le monde entier de Rachel tombera sous ses pieds. Comment ira-t-elle réparer cette douleur ? Camille n’avait aucune idée de la réponse à ces questions.

La routine quotidienne se poursuivit donc alors que Rachel restait au centre de leur vie. Les événements étaient toujours coordonnés. Avec la condition supplémentaire que pendant certaines périodes, l’un ou l’autre serait inexplicablement retardé ou retenu. Aucune question n’est posée, aucune réponse n’est apportée. Les rares fois où le nom de Richard ou de Lola apparaissait, il ne servait qu’à irriter légèrement le conjoint offensé.

Et le temps s’est écoulé.

L’une des tâches préférées était de faire la lecture à Rachel à l’heure du coucher. Au fil des ans, les livres préférés ont évolué vers des supports de lecture plus adaptés à l’âge. Actuellement, le livre qu’on lui lit est “Harry Potter et l’école des sorciers”. Rachel avait déjà fait lire ce livre, ainsi que les deux livres suivants de la série. Mais elle n’aimait pas la tendance que prenaient les livres, alors elle a demandé qu’on lui relise le premier livre.

Lorsque les choses allaient mieux, Lucas et Camille lisaient à tour de rôle des passages du livre, imitant les voix des personnages pour le plus grand plaisir de Rachel. Il était désormais rare que les deux parents soient présents pendant le temps de lecture. Mais Rachel continuait d’insister et, à certaines occasions, Camille et Lucas se présentaient tous les deux et, brièvement, la magie du sourire de Rachel faisait disparaître les problèmes du couple.

Un soir, Rachel a demandé qu’ils lui fassent la lecture à tous les deux. Lorsqu’ils se sont installés dans leurs chaises, ils ont tous deux remarqué un grand morceau de papier marqué d’un signet quelques pages avant l’endroit où ils avaient terminé la veille.

Rachel a simplement souri et a expliqué que c’était une surprise pour eux.

“Bébé, tu te sens bien ?” demanda Camille en posant sa main sur le front de Rachel. “Lucas, elle a de la fièvre, il faut peut-être l’emmener à l’hôpital.”

“Non, maman, je me sens bien. Je ne veux pas aller à l’hôpital ! S’il te plaît, tu peux juste me faire la lecture ?”

Avoir de la fièvre n’était pas inhabituel pour Rachel, car elle combattait les infections et les effets secondaires de divers médicaments qui agissent dans son corps. Finalement, elle a persuadé ses parents de continuer à lui faire la lecture.

Au fur et à mesure qu’ils lisaient, Rachel a commencé à s’animer et à s’impliquer dans l’histoire. Soudain, son corps s’est mis à trembler et a commencé à avoir des convulsions. Les yeux de Rachel se sont retournés dans sa tête lorsque Lucas l’a attrapée. Camille a crié et a fait tomber le livre sur le sol. Elle était aux côtés de Lucas pendant qu’ils s’occupaient de leur fille.

Camille a fouillé dans sa poche pour trouver son téléphone afin d’appeler le 911 pour une ambulance. Lucas a descendu les escaliers en courant pour récupérer toute la glace du congélateur afin d’essayer de faire baisser la fièvre dont souffrait Rachel.

L’ambulance a mis une éternité à arriver. Les ambulanciers ont rapidement et professionnellement attaché Rachel au brancard et l’ont portée jusqu’à l’ambulance, l’attendant avec des lumières clignotantes dans la nuit. Tous les voisins étaient à l’extérieur, attirés par le spectacle, alors que Camille et Lucas suivaient les ambulanciers pour charger Rachel dans l’ambulance. Camille s’est précipitée à l’intérieur de l’ambulance pour rester avec sa fille.

Lucas a couru vers sa voiture et l’a mise en marche, puis a suivi l’ambulance alors que la sirène se mettait à hurler en l’air. Il a suivi le véhicule d’urgence avec les clignotants de sa voiture en marche. A la même vitesse et en traversant les carrefours, Lucas n’était pas prêt de laisser l’ambulance hors de sa vue pour une raison quelconque.

Ils se sont arrêtés dans le véhicule d’urgence de l’hôpital et Lucas a ignoré la demande d’un aide-soignant qui lui demandait de garer le véhicule dans un parking alors qu’il courait derrière le brancard. Camille pleurait alors qu’elle courait le long du brancard, alors qu’ils entraient dans un couloir et s’approchaient d’un ensemble de doubles portes. À ce moment-là, une infirmière leur a ordonné de s’arrêter et les a dirigés vers une salle d’attente alors que le brancard disparaissait de leur vue.

Comme des moutons, ils suivirent l’ordre et s’assirent les uns à côté des autres en attendant sans mot dire ce qui avait affligé leur fille. En quelques minutes, la sécurité de l’hôpital est entrée dans la pièce pour rappeler à Lucas de déplacer sa voiture. Il est parti, a pris la voiture dans le parking et s’est dépêché de retourner au poste d’attente.

De nouveau, il s’est assis près de Camille et a attendu. Tous deux regardaient le lent tic-tac infini des secondes de l’horloge murale, espérant et désespérant des nouvelles. Les portes se sont ouvertes et un sinistre jeune homme en blouse chirurgicale s’est approché d’eux.

Non, non, non, non, non, Camille répéta mentalement comme un mantra alors qu’il continuait à s’approcher.

“M. et Mme Girault, je suis le Dr Carter, j’ai soigné Rachel. Je veux vous faire savoir ce qui se passe. Nous avons fait baisser la fièvre et elle est stable en ce moment. Elle va être transférée dans une chambre sous peu. D’après ce que nous savons, la leucémie et tous ses médicaments ont épuisé son corps au point que son système immunitaire ne peut plus supporter la pression. Nous sommes en train de contacter votre oncologue et tous les médecins qui traitent Rachel et de faire le point sur ses antécédents médicaux. Une fois que cela sera fait, nous devrions être en mesure de mettre au point un plan de traitement. Une infirmière vous accompagnera directement dans la chambre de Rachel”.

Alors qu’il commençait à partir, Lucas redoutait de poser la question, mais s’écria : “Docteur, est-ce qu’elle va s’en sortir ?”

Le médecin urgentiste, épuisé, ne pouvait que le regarder avec des yeux blasés alors qu’il se retournait et disparaissait pour soigner le prochain patient traumatisé. Lucas et Camille se sont à nouveau effondrés sur la chaise, conscients de l’importance du refus du médecin de dire que Rachel allait s’en sortir.

Rachel s’est attardée pendant onze jours. Camille et Lucas ont veillé 24 heures sur 24 dans la chambre de Rachel. Ils dormaient en alternance sur le lit de camp fourni par l’hôpital, tandis que l’autre restait éveillé pour surveiller leur fille. Les seules fois où ils quittaient la chambre étaient pour rentrer chez eux, prendre une douche, se changer et manger.

Ils avaient tendance à faire leurs affaires au téléphone à voix basse tandis que l’autre conjoint feignait l’ignorance en parlant prudemment à Richard ou Lola. La majorité des communications se faisaient par texte, ce qui leur permettait de disposer d’un modem supplémentaire de confidentialité. Leurs familles ont commencé à arriver de tout le pays pour les soutenir.

Ils ont tous insisté pour que Lucas et Camille fassent une pause et leur permettent de surveiller Rachel. Ils ont tous les deux refusé de tenir compte de ce conseil. Ils sont restés dans la pièce en silence, regardant leur fille branchée à des intraveineuses et à toutes sortes d’autres machines donnant des indications. Ils ont regardé Rachel lutter pour prendre de l’air dans son petit corps frêle malgré son intubation.

Jour après jour, Rachel se flétrissait et, en secret, Lucas et Camille commençaient à demander que la souffrance cesse. Finalement, l’équipe de médecins les a approchés et leur a fait savoir que toutes les options médicales avaient été épuisées. Ils ont estimé qu’il était temps d’éteindre les machines.

Camille et Lucas se sont regardés et ont tous deux hoché lentement la tête, puis se sont penchés et ont pleuré. Après avoir signé les formulaires, la famille rassemblée a regardé et s’est tenu la main pendant que les machines étaient lentement éteintes et que Rachel somnolait dans l’éternité.

La chaude lumière dorée du soleil filtrait dans la tranquille chambre d’hôpital, interrompue par un sanglot occasionnel lorsque Rachel a rendu son dernier souffle à 6 h 14.

Les grands-parents inconsolables tenaient leurs enfants dans leurs bras pendant qu’ils pleuraient leur perte mutuelle. Personne n’a remarqué que Lucas et Camille ne se tenaient que péremptoirement l’un l’autre avant de rejoindre d’autres parents. Des plans improvisés ont été faits pour se réunir chez les parents de Camille afin de discuter des arrangements. Les parents de Lucas ont ramené Camille et Lucas chez eux. Lorsque Lucas est entré, il a regardé les lumières de Noël s’éteindre au milieu de la journée et a fini par éteindre la lumière.

Le reste de la semaine a été une expérience surréaliste puisque Camille et Lucas ont tout arrangé. La nécrologie, le cercueil, le cimetière, le ministre, la musique, la date et l’heure de la visite et des funérailles.

Camille et Lucas ont dormi pendant les deux jours suivants alors que leur maison était inondée de nourriture, de fleurs, de plantes, de couronnes, de cartes de condoléances et de visiteurs. Ils sont restés en mouvement pour se laisser de l’espace les uns par rapport aux autres. C’était un système temporaire qui fonctionnait jusqu’à la visite.

Une fois de plus, les parents de Lucas les ont rassemblés et les ont conduits à la visite. Une fois à l’intérieur, Camille et Lucas se sont éloignés l’un de l’autre et ont commencé le processus délicat de socialisation. Lucas ne comprenait pas pourquoi tant de gens avaient la fixation de le conduire au cercueil pour regarder Rachel.

Ce n’était pas sa fille. Son sourire, son charme, son étincelle, son âme étaient ailleurs ; tout ce qui était ici était une coquille vide. Pourtant, il a souffert tout au long du processus. Il était assis à un bout de la pièce et Camille était assise à l’autre bout quand il est arrivé.

Lucas a suivi Richard Tullos alors qu’il se dirigeait vers Camille, qui s’est levée et lui a donné une longue accolade. Lucas a continué à les observer alors qu’ils menaient une conversation privée, toujours dans les bras l’un de l’autre, se regardant dans les yeux. Ils ont dû sentir son regard car ils ont tous deux jeté un coup d’œil sur lui et se sont brusquement séparés.

Lucas était curieux de savoir pourquoi ils s’éloignaient l’un de l’autre. Après tout, se disait-il, n’est-ce pas le type avec qui elle veut être. Pendant un moment, Richard Tullos est apparu comme s’il allait s’approcher de Lucas.

Tu dois te foutre de moi, se dit Lucas. Apparemment, Richard a reconsidéré cette idée et il s’est éloigné du bâtiment. Ce qui laissa Lucas avec l’éternelle question de savoir ce qu’il aurait fait si Richard l’avait approché. C’était un exercice académique divisé en deux parties égales : accepter ses condoléances et s’éloigner de lui à coups de pied dans la merde.

Lorsqu’ils sont rentrés chez eux ce soir-là, Camille et Lucas sont automatiquement allés dans leurs chambres séparées. Encore un jour pour participer à cette mascarade et alors Camille déclarera son indépendance, pensait tristement Lucas en se déshabillant pour aller au lit.

Camille faisait les cent pas dans sa chambre en se demandant s’il fallait ou non frapper à la porte de Lucas et essayer une dernière fois de lui parler et de lui faire comprendre ce qu’elle vivait. Lorsqu’elle a décidé de frapper, elle est sortie et a remarqué que la lumière était déjà éteinte dans la chambre de Lucas. Elle est retournée dans sa chambre et a fermé la porte.

Le service funèbre était rempli de tous les amis et connaissances de Camille et Lucas. Le ministre a prononcé un discours sincère et la musique a donné le ton. Le cercueil était entouré de rangées de fleurs. Puis, c’était le moment de l’exposition finale, alors que les personnes en deuil défilaient devant la famille.

Puis, le temps est venu pour la famille de voir Rachel pour la dernière fois. Les genoux de Camille s’affaiblissent alors qu’elle s’approche du cercueil orné. Oh mon Dieu, ils vont fermer cette boîte et enterrer ma petite fille ! Aucun parent ne devrait jamais avoir à aller enterrer son enfant, pensait-elle. Alors qu’elle vacillait, son père a saisi son bras et Lucas, de l’autre côté, l’a saisie pour l’empêcher de s’effondrer.

En regardant son triste visage stoïque, elle a rassemblé le reste de son courage et a fait ses derniers adieux à son bébé. Puis elle est sortie et a été escortée jusqu’à la limousine qui les conduirait, elle et Lucas, au service funéraire. Les derniers mots ont été prononcés. Les porteurs de cercueils ont placé leur boutonnière sur le cercueil et sont passés devant.
Puis les gens se mirent à tourner autour et dans la foule, elle vit Lucas se faire embrasser par Lola Poijon. Camille se demandait amèrement pourquoi elle n’avait pas réveillé Lucas hier soir pour lui parler. Serait-elle destinée à traverser la vie avec deux trous dans le cœur pour les personnes qu’elle a perdues ?


Cela a tout mis à jour lorsque la limousine a tourné le dernier coin de leur quartier pour déposer les Giraults chez eux. Le long véhicule noir s’est arrêté et le chauffeur a garé le véhicule en le laissant tourner au ralenti et a ouvert la porte du chauffeur. Il s’est ensuite rendu à la porte arrière et l’a ouverte pour que le couple puisse sortir. Avant de partir, il a présenté ses condoléances au nom du funérarium.

Puis Lucas et Camille Girault se sont retrouvés à cligner des yeux dans la lumière crue du soleil alors qu’ils se préparaient à entrer dans la maison vide et à ramasser les morceaux vides de leur vie. Le silence dans la maison a amplifié le vide laissé là. Lucas et Camille dérivèrent sans but dans la maison. Ils ne s’étaient toujours pas parlé. Peut-être était-ce dû au chagrin intérieur auquel ils étaient tous deux confrontés. Peut-être, à cause de la peur qui les habitait, avaient-ils tous deux le sentiment que la prochaine conversation serait le premier pas irréparable vers la dissolution de leur mariage. Ils avaient tous les deux le sentiment que cela allait arriver, mais aucun des deux ne voulait y faire face aujourd’hui. Pas le jour où ils ont dit au revoir à leur bébé.

Elles se doutaient toutes deux que bientôt des amis ou des membres de leur famille passeraient les voir ou les appelleraient pour leur apporter leur soutien dans cette période difficile. Tout ce qu’elles avaient à faire était de gagner du temps et la distraction reporterait la tâche finale à un autre jour.

Camille a décidé de monter pour attendre les arrivées. Lucas se tenait dans le foyer, étudiant les photos de famille encadrées sur le mur qui avaient suivi leur vie. Il continuait à sombrer dans la mélancolie en se concentrant d’une photo à l’autre. Il se demandait si Lola s’attendait à fonder une famille tout de suite.

“NOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOON !!”

Le hurlement déchirant de l’étage a résonné en bas et a amené Lucas à agir. Il monta les escaliers tandis qu’un autre cri triste se répétait.

“NOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOON !!”

Le cri continua au-delà de la possibilité d’endurance terrestre et la douleur poignarda le cœur de Lucas alors qu’il se précipitait vers la source.

Là, sur le sol de la chambre de Rachel, se trouvait la silhouette effondrée de Camille pleurant inconsolablement alors qu’un troisième déni lugubre éclatait. Lucas fut ébranlé jusqu’au plus profond de son âme à cette vue. Il réalisa alors que ni lui ni Camille n’avaient manifesté une véritable libération émotionnelle pendant le processus des funérailles de Rachel et que cela allait maintenant arriver à pique pour Camille.

Il se laissa tomber par terre à côté de sa femme, cherchant désespérément à trouver un moyen de la réconforter alors qu’il la prenait dans ses bras.

“Notre bébé ! Notre bébé !” Camille continuait à crier tandis que Lucas la tenait fermement dans ses bras en pleurant violemment contre lui. La maison résonnait encore de ces cris douloureux alors que Camille continuait de libérer ses émotions.

Après ce qui semblait être l’infini, Lucas se rendit compte que Camille tenait un objet dans sa main. En se concentrant sur cet objet, il se rendit compte du regard primordial de Camille. Des yeux qui le regardaient dans la douleur, dans un désespoir suppliant. Des yeux qui suppliaient de le libérer, de lui pardonner, alors qu’elle amenait lentement sa main pour desserrer le papier qu’elle tenait.

Puis un Lucas stupéfait étudia le papier que Camille lui avait tendu. Il comprit ce qui s’était passé. Pendant la veillée de l’hôpital, ni Camille ni Lucas n’ont pris la peine de nettoyer la chambre de Rachel après qu’elle ait commencé à convulser. Ni l’un ni l’autre ne voulait perturber le karma de la chambre, de peur de leur faire subir un mauvais résultat. Comme si cela avait fonctionné pour eux.

Pour occuper son temps, Camille avait décidé de ranger la chambre de Rachel et fit sa découverte en ramassant le livre Harry Potter sur le sol et le papier que Rachel avait marqué dans le livre glissa pour qu’elle le ramasse.

Lucas a étudié le dessin brut des personnages en forme de bâton, avec ses légendes. Il y avait la maison ; un grand personnage en forme de bâton portant l’inscription “Papa” ; un personnage un peu plus petit portant l’inscription “Maman”. Deux petits personnages les suivaient : l’un portait l’inscription “Soeur” et l’autre “Frère”.

En les regardant d’un nuage, on voyait un bâton avec des ailes dorées et un halo portant simplement l’inscription “Moi”.

Le chagrin qui avait inondé Camille frappa Lucas de plein fouet, et les bâtons souriants brûlèrent dans son âme. Pendant cinq ans, ils avaient commencé à s’y préparer mentalement. Pendant cinq ans, jour après jour, ils se sont protégés. Maintenant, le barrage émotionnel qui avait été fortifié pendant les cinq dernières années a éclaté alors qu’il rejoignait Camille dans son deuil.

Ils sont restés blottis sur le sol de la chambre de Rachel, serrés les uns contre les autres, et le temps s’est figé pour eux alors que les appels téléphoniques, les SMS, les sonneries et les coups de porte se sont fondus dans l’insignifiance. Le soleil de l’après-midi s’est transformé en crépuscule et ils ont continué à se serrer les uns contre les autres en silence.

Finalement, alors que l’obscurité s’emparait de la pièce, Lucas a entendu Camille parler. D’une voix douce et timide, teintée de peur et d’incertitude, elle a dit : “Lucas, est-ce que c’est fini pour nous ? Y a-t-il un moyen de redevenir nous-mêmes ? J’ai perdu Rachel ; si je te perds, je n’aurai plus de raison de vivre. Y a-t-il encore un “nous” ?

En réponse, Lucas se leva et mit sa belle femme debout, et en lui tenant la main, il la conduisit aveuglément en bas des escaliers. Ils se sont tenus momentanément à côté du mur près de la porte d’entrée en se tenant l’un l’autre.

Et c’est ainsi qu’une fois de plus, par une nuit de printemps tardive, les lumières de Noël se sont soudainement allumées dans le quartier, comme une déclaration d’amour dans la maison des Girault.

Lucas conduisit Camille à l’étage dans leur chambre. Lucas a eu la révélation lorsqu’il a commencé à embrasser doucement Camille. Il était de retour dans “leur” chambre. Sa place était là. Il appartenait à “leur” et elle appartenait à “leur” et à ce moment, rien d’autre n’importait que la femme qui l’avait capturé il y a des années.

Ses lèvres s’empressaient de retrouver leurs camarades de la longue absence de Camille. Son corps était appuyé contre le sien et cette familiarité était à la fois rassurante et excitante alors que leurs mains commençaient à réclamer à nouveau leur épouse. Camille gémissait en l’embrassant et sa main lui couplait brièvement la poitrine. Lucas avait découvert au fil des ans à quel point Camille aimait être touchée à cet endroit. Il était déterminé à ce que ce soir et pour toujours par la suite, il soit au service de la femme qu’il aimait. Et il commença à mâcher doucement le lobe de l’oreille de Camille, ce qui lui donna un agréable souffle, tandis que Camille savourait la sensation électrique.

Les mains de Camille frôlèrent le torse de Lucas tandis qu’elle le caressait, rendant baiser après baiser à son compagnon. Ses mains traînaient le long de sa cage thoracique alors qu’elle appréciait son corps. Pendant une décennie, elle a eu accès à cet homme merveilleux et maintenant elle voulait jouer à rattraper la période désagréable qu’ils avaient récemment traversée. Sa main a glissé vers le bas et a coupé les testicules de Lucas et les a doucement serrés d’une manière encourageante.

Lucas était ravi du signal de Camille. Il ne voulait plus rien pour ravir Camille. La prendre de force et établir une fois de plus qu’il lui appartenait, à elle et à elle seule. Qu’elle lui appartenait, et à lui seul. Mais le désir de lui faire plaisir était profondément ancré dans son amour pour Camille. Lui montrer qu’elle était tout pour lui… et qu’elle le serait toujours.

Camille répondit à son signal tacite et ils commencèrent tous deux à se déshabiller. Après des années d’entraînement, ils pouvaient encore suivre le processus et savourer et frissonner à la vue de leur chair exposée qui se présentait à eux pour être étouffée par l’attention, les caresses et les baisers.

Enfin, dans la faible lumière de leur chambre, le couple avait perdu ses vêtements et l’instinct et la nature exigeaient leur accouplement. Mais tous deux avaient d’autres projets. Ils n’étaient plus les collégiens qui s’étaient entichés l’un de l’autre. Pendant des années, ils avaient grandi ensemble. En découvrant ce qui faisait que l’autre faisait tic-tac. Ce qui faisait plaisir à leur compagnon. Et ils avaient l’intention de mettre cela en pratique.

Lucas glissa lentement sur le corps exquis de Camille jusqu’à ce qu’il s’agenouille comme un acolyte adorant sa déesse. Il a déplacé son visage contre le petit chaume filandreux des poils pubiens au-dessus du trésor de Camille. Il respira son arôme. Un arôme qui lui avait été refusé pendant trop longtemps. Il se couvrit le visage contre son abdomen et Camille encouragea ses efforts en lui tenant la tête entre les mains.

Il embrasse, grignote, lèche, se déplace lentement vers le sud. Il y avait le petit bouton de rose excité de Camille, avide d’attention, mais Lucas avait une stratégie à long terme pour cela. L’attention était méritée au hasard tout autour, ce qui a fait monter le niveau d’anticipation de Camille dans la stratosphère alors qu’elle suppliait silencieusement Lucas d’accéder à son désir et de piller son bouton de rose.

Alors que Lucas s’approchait, il a pris note de la réponse du corps de Camille à sa stimulation. Son corps a tremblé, ses genoux ont commencé à se déformer alors qu’il se rapprochait de la cible. Ses gémissements s’approchaient de lui et finalement il ne pouvait plus supporter l’absence de Camille alors qu’il pinçait ses lèvres et aspirait le délicieux petit clitoris.

Cette réaction spontanée a fait tomber Camille sur le lit. Lucas, sans manquer un battement, continua à lui prodiguer le petit bout de chou. Les cuisses de Camille se pressaient contre sa tête, encourageant ses efforts. Mais, Lucas n’avait pas besoin d’une feuille de route pour savoir ce qui motivait Camille sexuellement. Dix ans de pratique, d’essais et d’erreurs, de discussions pendant les conversations sur l’oreiller ; il savait ce que Camille voulait et il continuait à le lui donner par de petits coups de langue en forme de papillon.

“Oh, Lucas, j’arrive !” gémissait Camille avec excitation. Ses mains serraient des poignées de ses cheveux alors qu’il la rapprochait de plus en plus. Puis, sans crier gare, ses dents se sont serrées fermement sur elle et elle a explosé en extase sexuelle. Son corps se convulsa alors que ses sécrétions inondaient le visage de Lucas.

Elle ronronnait comme un chaton alors que Lucas continuait à boire son jus après que ses tremblements aient cessé. Puis Lucas a commencé à glisser sur son corps et Camille s’est préparée à lui rendre la pareille en suçant la merveilleuse bite de Lucas.

Mais Lucas l’a arrêtée avant qu’elle ne puisse commencer à embrasser ce monstre gorgé de sang et lui a dit : “Chérie, ça fait trop longtemps. J’ai besoin de toi !” Camille comprit alors à quel point Lucas avait besoin d’elle, alors qu’elle écartait les jambes pour accueillir sa taille.

Au début, Lucas craignait qu’il ne dure pas aussi longtemps que la première fois qu’ils ont fait l’amour. Cela avait été si long et il avait été privé des charmes de Camille alors qu’il se glissait dans les chauds et confortables plis de sa femme.

Camille sursauta alors que le coq se glissait profondément en elle et elle prit ses mains et tint le visage de Lucas pendant qu’elle l’embrassait en guise de remerciement. Les inquiétudes de Lucas concernant l’éjaculation précoce s’apaisèrent alors que Camille et lui s’accordaient sur un rythme commun.

Les termes d’affection et les manifestations d’amour ont continué dans la nuit alors qu’ils s’éloignaient à l’unisson. Les corps brillaient avec l’éclat des efforts physiques lubrifiant les corps glissant l’un contre l’autre. Alors que Lucas accélérait son rythme, Camille savait qu’il atteignait un point culminant.

Heureusement, ce moment coïncidait avec le sien alors qu’elle le poussait à continuer. “S’il te plaît, chérie, je suis si près d’arriver ! Baise-moi !”

Lucas commença à exercer une puissante poussée sur elle. Ça ne prendrait pas longtemps maintenant ! Il lui claqua le corps contre le sien pendant qu’elle lui répondait. Son visage se fixa dans la détermination de s’accoupler avec son mari. Ce spectacle attachant a suffi à faire basculer Lucas. Chaque poussée puissante représentait un nouveau jaillissement de sperme. Une fois, deux fois, puis Camille est revenue alors que son corps s’écrasait sous les puissantes poussées qui continuaient à l’immobiliser contre le lit.

Après avoir terminé, Lucas fut étonné de voir que son érection continuait à battre de désir. Ne le remettant pas en question, il se replongea dans Camille. La surprise fit que Camille atteignit instantanément un nouvel orgasme alors que Lucas la baisait. Elle se prenait pour un flipper alors qu’elle explosait d’orgasme en orgasme. Heureusement, Lucas n’a pas mis autant de temps à jouir une deuxième fois et il a laissé tomber son corps épuisé à côté de Camille.

Aussitôt qu’il fut à côté d’elle, ils commencèrent à se caresser après le coït. Lucas a commencé à embrasser le visage de Camille et il s’est rendu compte qu’elle pleurait en sentant d’abord une larme tomber sur ses lèvres et en goûtant ensuite la goutte salée.

“Camille, qu’est-ce qui ne va pas ?”

“Lucas, je suis désolée ! Je suis désolée ! Pardonne-moi, je t’en prie ! Je n’aurais jamais dû m’éloigner de toi ! Tu es la seule personne au monde pour moi !”

Camille a commencé à embrasser furieusement Lucas pour tenter de le convaincre de sa sincérité. Lucas répondit en embrassant et en caressant chaque centimètre de Camille à sa portée.

“Oh Camille, ma belle femme, c’est moi qui te dois des excuses. J’ai laissé mon ego s’interposer et t’exclure et je ne t’ai jamais donné une chance de me parler. J’ai laissé les choses s’envenimer et j’ai continué à m’éloigner. Je n’arrive pas à croire que j’allais te laisser sortir de ma vie. Perdre Rachel et puis toi…”

Camille a écouté Lucas s’étouffer dans sa confession sincère. Lucas rassembla ses pensées et poursuivit sa purge émotionnelle.

“…J’aurais été perdu sans toi, Camille… Tu as toujours eu mon coeur et si tu étais parti, mon âme aurait disparu. Et tout aurait été de ma faute.”

Camille interrompit : “Non, ma chère, c’est moi qu’il faut blâmer. J’ai continué à laisser Richard être là où tu aurais dû être. Bien que je n’aie jamais commis d’adultère, je te trompais, Lucas. Je l’ai laissé combler un besoin émotionnel qui aurait dû être pour toi seule… comment peux-tu même me supporter pour ce qui te concerne ? Pour nous ?”

Camille saisit Lucas dans un câlin émotionnel. Lucas lui répondit par une étreinte assortie si féroce qu’elle menaçait d’écraser Camille.

“Camille, Bébé, nous sommes tous les deux à blâmer pour avoir laissé les choses nous échapper. Nous étions tellement concentrés sur Rachel que nous nous sommes oubliés. Nous avons tellement essayé de la garder ici que nous n’avons pas vu le stress que nous nous imposions à nous-mêmes et à l’autre”.

“Lucas, comment revenir là où nous devons être ? Je ferai n’importe quoi pour toi !” a déclaré Camille.

À ce moment, la sonnette a retenti et Camille s’est automatiquement levée pour s’habiller et répondre à la porte. Lucas la saisit et lui dit : “La première chose, c’est que nous ignorons le monde. C’est le moment pour nous. Et nous ne mettons aucun obstacle sur notre chemin l’un vers l’autre”.

Pendant le reste de la nuit, ils ont ignoré les appels téléphoniques et les coups à la porte et ont fait l’amour toute la nuit. Lentement, sensuellement, l’amour. Non pas le tâtonnement précipité de leur premier accouplement, non pas l’ornière lascive de leur lune de miel, mais la satisfaction agréable du partenaire qu’ils ont juré de chérir pour l’éternité. Et ils ont passé le reste de cette nuit à redécouvrir leur amour.

À l’aube, ils ont quitté leur maison après avoir placé une clé de maison sous le paillasson. Des SMS ont été envoyés aux deux groupes de parents alors qu’ils se rendaient à leur destination. En peu de temps, ils ont étudié le tableau électronique avec les arrivées et les départs et les destinations. Ils ont fait leur choix et ont marché jusqu’au comptoir, ont présenté leur passeport et une carte de crédit et se sont envolés vers leur destination avec juste les vêtements qu’ils avaient sur le dos et sans aucun bagage émotionnel. Et ils ont disparu pendant trois semaines.


Richard Tullos a été déconcerté par l’enchaînement des événements. Pendant trois semaines après les funérailles, il avait essayé de joindre Camille par messagerie vocale et textuelle. Elle n’a jamais répondu à aucune de ses demandes. Après la première semaine, Richard a demandé un congé pour raisons familiales pour Camille et a fait en sorte que la demande soit rétroactive pour la première semaine. Il avait laissé ouverte la date de fin du congé pour le retour de Camille, mais tôt ou tard, il devait en parler à son supérieur.

Ne savait-elle pas dans quelle situation elle le mettait ? Pourquoi ne m’appelle-t-elle pas pour me dire ce qui se passe ? se dit Richard. Peut-être qu’elle ouvre la voie pour être avec moi, pensait-il avec espoir. Puis on a frappé à sa porte.

“Richard, je peux entrer ?”

Une Camille bronzée, reposée et sereine se glissa dans son bureau et s’assit en face de lui.

“Camille !” bafouilla-t-il joyeusement et il se leva pour aller la saluer avec une étreinte et un baiser.

Soudain, Camille leva la main pour arrêter sa progression. “Non, Richard, il n’y a pas besoin de me saluer.” Elle l’avertit et lui fit signe de s’asseoir. “Je suis juste venue pour annoncer que je démissionne, Richard. Je réalise que cela vous a mis dans une situation difficile, mais je ne peux pas m’en empêcher. Je serai prêt à rester assez longtemps pour mettre mon remplaçant au courant, mais après vous avoir laissé dans l’embarras, je me suis dit que vous aviez déjà quelqu’un qui faisait mon travail.”

“C’est quoi ce bordel, Camille ? Tu débarques ici après avoir disparu pendant trois semaines et la première chose que tu fais, c’est de démissionner ? Et nous, Camille ? As-tu oublié ce qu’on représentait l’un pour l’autre ?”

“Richard, nous n’étions pas faits l’un pour l’autre. Tu as été là pour moi quand j’avais besoin d’un point d’ancrage émotionnel et je te chérirai toujours pour cela. Mais je n’ai aimé qu’un seul homme dans ma vie, et c’est mon mari. Si j’essayais de nouer une relation avec toi, ce serait le déshonorer, lui, moi et toi, Richard. Tu mérites plus d’une relation, Richard, que ce que je peux t’apporter. Tu mérites quelqu’un qui t’aime et qui n’est pas moi, Richard. Lucas aura toujours mon coeur et mon âme et tu seras toujours le second choix, Richard.” Camille regarda le malheureux avec sympathie.

“Je pars parce que je ne veux pas te rappeler ce qui aurait pu être. Je suis passé trop près de perdre la seule chose qui me reste et que je chéris. Lucas et moi avons pris un nouveau départ et je lui dois de faire de mon mieux, ce que je ne peux pas faire ici avec toi. Il serait trop facile de renouveler nos petites conversations et cela me conduirait dans un piège dans lequel je ne vais pas tomber”.

Camille se leva et tendit la main : “Au revoir, Richard.”

Richard lui saisit désespérément la main comme s’il voulait qu’elle reste et dit : “Camille, on peut s’arranger !”

Sur ce, elle a ignoré son commentaire, a glissé sa main hors de la sienne et est sortie de sa vie.

De l’autre côté de la ville, Lucas s’est calmement assis dans la salle de conférence avec tous les associés du cabinet d’avocats présents pour donner une bonne dose de discipline à l’associé débutant qui pensait qu’il pouvait disparaître pendant trois semaines sans en subir les conséquences.

Dès que la réunion a été ouverte, Lucas s’est transformé en l’avocat qui a fait sa renommée dans tout l’État. Il a refusé que le tribunal passe à l’offensive. Au lieu de cela, il a commencé à régler un certain nombre de griefs dont il avait souffert dans le cadre de son travail. Puis, il a dressé la liste des clients qu’il avait amenés au cabinet. Puis, il a dressé la liste des clients existants dont il s’occupait régulièrement. Il est vite apparu à toutes les personnes présentes dans la salle que Lucas détenait les cartes gagnantes et qu’il faudrait, pour le bien de l’entreprise, mettre de côté tout discours visant à le punir.

Mais Lucas n’avait pas fini. Il a demandé et obtenu un engagement au statut d’associé pour lui-même et trois autres associés qui ont fait le gros du travail au bureau. Lorsqu’il a quitté la salle de conférence, l’écriture était au mur pour les sangsues âgées qui n’avaient pas contribué au cabinet depuis des années. Lucas envisageait déjà son déménagement dans le bureau de Charles Milez, alors que Lola Poijon se précipitait vers lui en criant : “Félicitations, chérie, j’avais tellement peur que tu sois renvoyée ! Maintenant, nous pouvons commencer avec notre famille !”

Lucas regarda tristement la belle secrétaire excitée et dit : “Lola, il faut qu’on parle.” Et il s’est lentement détaché de son étreinte.


Neuf années se sont-elles déjà écoulées ? pensait Lucas en voyant la calamité éclater dans sa maison. Des papiers d’emballage colorés volaient dans les airs alors que les jumeaux ouvraient les derniers cadeaux. Entre les cris de joie de la découverte des cadeaux et le troc déjà entamé entre sa fille et son fils, il continuait à regarder avec satisfaction.

À ses côtés, Camille glissait sa main dans la sienne et lui donnait un long baiser pour son cadeau de Noël, le coûteux collier d’émeraudes.

“Tu as encore beaucoup trop dépensé pour moi, Lucas. Je vais devoir me rattraper ce soir.” Camille l’avertit alors qu’elle se frotte à lui.

Oui, se dit Lucas, comme si cela allait être un problème pour moi ! Il se demandait ce qu’elle lui réservait, mais il savait déjà qu’il apprécierait son cadeau tardif.
Dans le chaos de ce qui était autrefois la tanière vierge, Kobo, leur Golden Retriever, s’est involontairement mis à portée de Charlie, leur chat siamois perché sur le bras de leur canapé. D’un coup de patte foudroyant, Charlie a ratissé le nez sensible de Kobo et a sauté sur le sol à travers les papiers d’emballage et les boîtes jetés au rebut. Kobo a aboyé et a poursuivi le chat rusé et les jumeaux étaient à la traîne, ajoutant du bruit à la cacophonie de sons émanant de toute la maison.

Avec aisance, Charlie sauta sur le comptoir de la cuisine et parvint à se mettre à l’abri du furieux Kobo qui continuait d’aboyer alors que le chat imperturbable commençait à se baigner en reconnaissance du cadeau de Noël du chien blessé.

“Ok les enfants, il est temps de partir. Allez vous habiller.” annonça Camille.

Lucas a conduit sa famille à un rendez-vous familier dans la froideur d’un matin gris. Pendant le trajet, lui et Camille ont commencé à se perdre dans le train de leurs pensées. L’aspect mélancolique du voyage s’est perdu pour les jumeaux alors qu’ils s’engageaient dans leur vieux débat.

“Tu dois t’occuper de moi parce que je suis plus âgé que toi”. Karla déclara à son frère jumeau qui eut le malheur de naître trente minutes trop tard. Utilisant la seule logique dont disposait le garçon de sept ans, Paul déclara : “Nuh huhn !” Le débat a dérivé dans ce sens jusqu’à ce que les jumeaux se tournent vers l’arbitre final et demandent à leur mère de décider qui avait raison.

Utilisant la sagesse de Salomon, Camille a décidé qu’ils avaient tous deux raison et que l’essentiel était qu’ils s’aiment. Une fois cette question réglée, les enfants ont entamé une nouvelle conversation.

Une fois de plus, Lucas se dit qu’en conduisant, neuf ans, il s’était passé tant de choses. Camille avait lancé sa boutique d’art graphique et dès le début, elle a pu choisir les missions qui l’intéressaient et la motivaient. Lucas avait continué à dominer le cabinet d’avocats et avait bientôt forcé le partenariat à accepter des promotions et des salaires basés sur le mérite. Cela a rendu le bureau plus heureux.

Enfin, sauf pour Lola. Après que Lucas l’eut informée qu’il restait avec Camille, Lola remit sa démission. Lucas a essayé de lui faire accepter un transfert, mais Lola a été catégorique. Deux ans après son départ, une annonce de mariage est arrivée au bureau. Lola lui avait trouvé un médecin à épouser. Lucas s’est rendu en ligne sur leur registre et a acheté l’article le plus cher de la liste et a écrit un mot chaleureux pour l’accompagner. Lucas n’a pas assisté au service.

Les choses se sont un peu compliquées avec Richard.

Un soir, à l’improviste, Camille a reçu un texto de Richard déclarant son amour et souhaitant que Camille le rencontre le soir même au Hilton où Richard avait loué une chambre. Lucas a rencontré Richard, en état d’ébriété, au bar et a eu une conversation tranquille sur les raisons pour lesquelles Camille n’allait pas se montrer. Alors que Lucas partait, l’homme au cœur brisé se mit à pleurer au bar, car il réalisa finalement que Camille ne serait jamais à lui. Camille a changé son numéro de portable pour s’assurer que cette situation ne se reproduirait pas. La nouvelle est finalement parvenue à Camille que Richard avait été transféré au bureau londonien du cabinet.

Karla et Paul ont été un heureux accident. Au début, lorsqu’ils ont découvert la grossesse, la peur les a tous les deux envahis. Mais ils se sont assis et ont parlé comme les meilleurs amis qu’ils ont été pendant tant d’années et ils ont tous deux réalisé qu’ils voulaient une autre chance. C’est alors qu’est apparue l’échographie et la découverte des jumeaux, qu’ils ont pris comme un présage de Rachel.

L’accouchement s’est déroulé sans problème et les parents sont revenus vers eux alors qu’ils s’adaptaient à leur vie et s’occupaient de leurs enfants… et qu’ils croisaient les doigts.

Chaque Noël est devenu un rituel et les jumeaux étaient maintenant au courant de la procédure. Ils surprenaient Camille et Lucas en leur posant des questions sur Rachel. Les réponses suscitaient souvent des sourires et des larmes en même temps pour les parents.

Avec le temps, il est devenu plus facile de penser à Rachel, même s’il y aurait toujours cette douleur, cette perte, ce qui aurait pu être. Maintenant, ils se concentrent à nouveau sur l’essentiel en arrivant au cimetière.

Ils passaient devant les bornes jusqu’à ce qu’ils arrivent à la tombe de Rachel. Camille s’est mise à genoux et a pleuré en silence. Lucas la rejoignit et inclina la tête. Karla et Paul suivirent docilement. Ils sont restés silencieux dans le froid du matin alors que leurs parents se rendaient auprès de leur enfant perdu.

Puis Camille s’est recueillie. “Ok Karla, Paul, tenez votre ballon jusqu’à ce que nous les relâchions tous en même temps”, leur a-t-elle rappelé.

Chaque montgolfière était accompagnée d’un petit mot. Il y avait une montgolfière de chaque membre de la famille.

Le mot de Karla souhaitait que sa grande soeur soit là pour qu’ils puissent apprendre à son frère comment agir. La note de Paul souhaitait que sa grande soeur soit là pour empêcher Karla de lui donner des ordres.

Les notes de Camille et Lucas étaient plus complexes. Avant de joindre les notes aux enveloppes, Camille et Lucas partageaient leurs réflexions. Il n’y aurait plus de secrets entre eux.

Lucas avait écrit : “Chère Rachel, une autre année s’est écoulée et nous sommes ici pour ton 18e anniversaire. Aujourd’hui, je ne pense qu’à toi et au courage dont tu as fait preuve pendant ton séjour parmi nous. Tu me manques tellement et je pense à toi tous les jours. J’aurais aimé pouvoir faire plus pour toi. J’aurais aimé te voir devenir la belle femme que tu étais destinée à être. Mais Dieu avait d’autres plans pour toi, Angel. Je repense à ton souhait d’avoir un Noël blanc et je me demande pourquoi je ne nous ai pas emmenés au Canada pour un an ou pourquoi je n’ai pas simplement loué une machine à neige pour que ton souhait puisse se réaliser. Mais, j’ai essayé de faire de mon mieux et d’être le meilleur des papas pour toi. Un jour, nous serons réunis et je pourrai te voir au paradis. Je t’aime, papa”

La note de Camille est partie : “Mon doux bébé, comme tu me manques ! Je pense à toi tous les jours et ton papa aussi. J’essaie de te visualiser comme un adulte. Je regrette que tu aies manqué tant de choses. Des choses que j’aurais dû être autorisée à partager avec toi comme toutes les mères le font avec leur fille. Papa t’appelle son ange, mais la vérité est que tu étais un ange pour nous deux. Tu nous as évité à tous les deux de faire une terrible erreur. Je te considère donc comme mon ange. Je sais que tu te souviens d’avoir entendu papa jouer cette chanson de Willie Nelson sur un ange qui volait trop près du sol. C’est comme ça que je te vois. Mon ange gardien qui m’a aidé dans mon moment le plus sombre et puis Dieu l’a ramenée au ciel. Je t’aime, mon bébé, maman”.

Le quatuor s’est levé sur la tombe et, au signal, a lâché les montgolfières qui ont rapidement dérivé vers le haut. La famille a regardé jusqu’à ce que les ballons disparaissent rapidement, hors de vue, dans les nuages sombres qui annonçaient l’avenir. Le sort a alors été rompu et les enfants se sont retournés pour retourner à la voiture.

Lucas a continué à regarder vers le haut un moment de plus. Il savait que les ballons allaient bientôt perdre de la pression et redescendre sur terre, mais cela faisait vraiment mal de penser que les ballons se dirigeaient vers le ciel pour être lus par Rachel.

Il sentit son âme soeur glisser sa main dans la sienne et regarda le visage de Camille, sachant qu’elle pensait la même chose lorsqu’ils commencèrent à retourner à la voiture et que cela se produisit.

Des flocons de neige ont commencé à tomber.

De grosses rafales de flocons de neige qui dérivaient vers le bas et qui allaient bientôt couvrir le sol. Couvrir le sol, et le feuillage, et la campagne avec sa pureté. Transformant le monde en un monde monochromatique de blancheur. Enfin, le vœu de Rachel s’est réalisé, un Noël blanc. Les enfants ont crié et dansé autour de la voiture en essayant d’attraper des flocons sur leur langue.

Camille et Lucas se sont regardés pendant que les flocons à la dérive embrassaient leur visage et ils savaient tous les deux, alors que les larmes leur montaient aux yeux, qu’une fois de plus leur Ange volait près du sol.

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